sábado, 10 de enero de 2015

Betty Barnes (Arlington, 1927 - Austin, 2012)

Su verdadero nombre era Vivian Jeanette Worden y aunque nació en Virginia se trasladó a Austin (Tejas) junto a su marido por cuestiones de trabajo, lo cual era bueno ya que el panorama musical estaba bastante más animado que en su estado y ella no había aparcado su sueño de triunfar en el mundo de la música. Se enroló en un grupo de western-bop llamado Doug & the Swingboys, donde pasó de tocar la guitarra a cantar algunas canciones. La banda evolucionó al rockabilly, llegando a grabar algunos buenos temas mestizos como "Pepinest, pettinest, pappy" o "Sweet little boppin´". Pero alcanzó tal protagonismo que pronto encaró una carrera en solitario, muchas veces acompañada por los Swingboys, tomando el nombre artistico de Betty Barnes. Como tal se convirtió en una celebridad local, llenando los sábados por la noche el centro deportivo en unos festivales de un día que se llamaron Folk Music Fireball (y donde muchas veces tenía como telonero a un jovencísimo entonces Ray Campi). Para cuando fue fichada por el sello TNT ya era el rockabilly el género el preponderante en su repertorio y su "What would you do" (1956) no fue un gran éxito pero se oyó bien a nivel local y sería una pieza muy recordada durante el potente resurgir rockabilly en el Austin de los años 80. Pero no había logrado ese reconocimiento fuera de su ciudad y Betty tuvo que dejar TNT. En la modesta discográfica Bodway grabó el excelente rock & roll de baile "Dancin´ place" (1962), pero injustamente nada pasó y como tantas otras pioneras se dejó la música para dedicarse a su familia, pues ya tenía dos hijos. Una Betty Barnes hizo soul a finales de los años 60, grabando "Walking down Broadway" (1967), nada menos que en RCA, y "Destiny´s child" (1968) para Kapp, pero tengo serias dudas de que sea la misma persona a pesar de lo que algunos han dicho. En cualquier caso esta Barnes tampoco triunfó. Betty murió a los 84 años de edad.
Músicos: Betty Barnes (voz), Joni Wilson´s Debonaires (coros) y The Four Shadows.