sábado, 13 de diciembre de 2014

The Brown Boys (Manila, 1956 - 1969)

Cuando varias películas norteamericanas de rock & roll empezaron a proyectarse en cines de Filipinas, fueron muchos los jóvenes locales que, emocionados, decidieron formar su propio conjunto, en un fenómeno que sería conocido como Pinoy rock. Entre ellos estaban los hermanos Manabal, Bernie y Manuel, que no tardaron en incorporar a su primo Armando Villanueva. Decidieron llamarse The Brown Boys (Los Chicos Marrones), por el color de su piel, y consiguieron muchas actuaciones en las cuales hacían versiones del R&R estadounidense, sobre todo de Little Richard, artista al que Manuel intentaba imitar a la voz. Se les unieron entonces Eli Gardiner, proveniente de The Starglows, y Vicente Varona, no por nada sino porque se había fabricado un contrabajo con un bidón de gasolina vacio (algo que le había visto hacer al popular allí conjunto televisivo The Student Canteen Combo) y era el instrumento que les faltaba. Se presentaron a varios concursos, y como ya eran un quinteto se les empezó a llamar The Five Brown Boys, nombre que iría y vendría según cuantos integrantes estuviesen presentes. Se presentaron a muchos concursos, pero su especialidad era tocar en las bases militares americanas, la mayoría de las veces con los citados Student Canteen de teloneros. Esto le valió salir de gira por otras bases asiáticas, como Japón y Corea del Sur, teniendo mucho éxito en todas ellas. Llegó un momento en que no hacían otra cosa que tocar (haciendo frecuentes apariciones televisivas) y viajar y el estrés pudo con ellos, cayendo Manuel gravemente enfermo, aunque su temprana muerte poco después resultó un golpe totalmente inesperado. Ello significó el abandono de Villanueva (que se fue a vivir a Estados Unidos) y Gardiner, este último para formar un nuevo grupo llamado The Presidents. Se fueron fichando sustitutos que no duraban mucho, como Jess Jocson, proveniente del grupo Intramuros, que les dejó para completar sus estudios de enfermería. Aun así hicieron una gira triunfal por Singapur, donde llegaron a grabar el ya mediocre single "Goin´ out of my head" (1967), pero no mucho después el grupo se disolvió. Bernie se estableció en Singapur, donde todavía se le recordaba, como solista de música ligera, pero luego formó un duó con su prima Corsini (hemana de Armando) con la que anduvo cantando versiones de temas populares del momento durante los años 70 y 80. Gardiner se convirtió en un hombre de negocios de mucho éxito, aunque eso no le impidió hacer algunas apariciones en televisión cantando, y falleció en el año 2009. Jocson se enrolaría en otros grupos como The G-Cleff o The Pioneers (luego rebautizados The MP´s) y ahora toca el órgano y canta lo que le pidan en fiestas patronales.
Músicos: Manuel Manabal (voz), Bernie Manabal y Jess Jocson (guitarra), Vicente Varona (contrabajo), Armando Villanueva , Eli Gardiner, Rey Sánchez, Ric Arellano, Félix García, Roland Villamín y René Niduaza. Reunión de viejas glorias del Pinoy rock.