jueves, 27 de noviembre de 2014

The Raiders (Lubbock, 1956 - 1960)

A mediados de los años 50 el joven y dotado, aunque aficionado, guitarrista canadiense Graham Turnbull se trasladó a vivir a Lubbock (Tejas) para estudiar en su Centro de Formación Profesional, en aquel entonces uno de los más prestigiosos de Norteamérica. Para pagarse los estudios también daba clases en el Instituto local, y allí conoció a un adolescente llamado Buddy Holly con el que alguna vez quedó para tocar y componer. Esta temprana asociación con el genio de las gafas de concha terminaría ahí ya que pronto pasaría cada uno más tiempo con sus respectivas amistades. Y es que después de que el ciclón Elvis pasase por Lubbock en 1955 cada uno de los rockeros en ciernes locales se lanzaron a formar su propias bandas de rockabilly, Holly con la suya y Turnbull (que a partir de aquí se puso el nombre artístico de Scott o Scotty Turner -en homenaje a Scotty Moore, guitarrista de Elvis-) por la suya. Este formó un dueto con un apuesto estudiante y atleta, de un pueblo cercano, llamado Harold D. Goodson, al que llamaban Hal. Bautizados como The Plainsmen, completaron la formación con otros amigos. Después de muchas actuaciones en fiestas decidieron rebautizarse como The Raiders (por un tipo de sombrero tejano), ganando un concurso organizado por Johnny Horton que les daba como premio una actuación en el mítico Lousiana Hayride. Llenos de confianza, tras servir de grupo de apoyo de Hank Thompson, se trasladaron a los estudios de Norman Petty en Clovis (Nuevo Méjico) con la esperanza de grabar un disco. Petty acababa de lanzar a Holly al estrellato y los chicos pensaban en obtener la misma recompensa. Vio talento en ellos y Petty accedió a grabarles y ser su manager, requiriendo a Jerry Allison, el batería de Los Crickets de Holly para completar la sección rítmica. El resultado, editado por el modesto sello Solo de California, y acreditados como Hal Goodson & the Raiders, fue el medio tempo "Who´s gonna´ be the next one honey" (1957), un estupendo single que se vendió muy bien en la costa Oeste. Ello produjo el efecto de ser requeridos para muchos conciertos en California, y hacía allí fueron todos Los Raiders (incorporando al batería propio Hal Blaine), excepto Goodson, al que su recién estrenada mujer no dejó ir con esos perdidos, y tuvo que quedarse en Lubbock, sumiéndose en la oscuridad del circuito de clubs. En California Los Raiders ficahron por el sello Andex, donde editaron el sensacional single de versiones rockabilly "Hocus Pocus" (1958), que increiblemente no triunfó. Tuvieron pues que emplearse como músicos de apoyo de Tommy Sands, aunque para estas ocasiones aparecerían acreditados como The Sharks (Los Tiburones). Con él salieron de gira con Australia, pero a la vuelta se disolvieron. Turner se enroló entonces en las bandas de otros cantantes rockers, como Guy Mitchell (1960-1961) o Eddie Fisher (1961-1963) antes de convertirse en compositor y productor para discos A&M. Llegó nada menos que a director de la sección country de discos Liberty/Imperial en 1968, redicándose para ello en Nashville. Fue un gran producto, destacando su labor con estrellas del género como Slim Whitman, aunque realmente como pasaría a la posteridad sería como compositor, haciendo canciones para Waylon Jennings o Willie Nelson. Murió en el año 2009. Goodson, que también había ido a Nashville, pero para auto-producirse algunos discos de country, ya lo había hecho en el 2000, de un infarto a los 63 de edad. Blaine se convirtió en uno de los más prestigiosos y prolíficos baterías de estudio de los años 60 y 70, trabajando con gente como Nancy Sinatra, los Beach Boys, Simon & Garfunkel o el mismísimo Elvis, por citar algunos ejemplos.
Por cierto, que estos Raiders no deben ser confundidos con Rick & the Raiders, una banda posterior y efímera de Indiana que grabó el buen single "I know that I love you" (1964).
Músicos: Hal Goodson (voz y guitarra rítmica), Graham "Scotty Turner" Turnbull (guitarra), James Baird, Leon Bagwell y Don Davis (contrabajo), Jerry Allison y Hal Blaine (batería) y Jerry Dereyer (guitarra rítmica). "Hocus Pocus".