miércoles, 26 de noviembre de 2014

Bill Browning (Wayne County, 1931 - Hurricane, 1978)

Nacido en una granja de Virginia Occidental, Wilmer Browning fue desde niño un gran aficionado a la música hillbilly y aprendió a tocar la guitarra y a cantar. En su adolescencia formó su primer conjunto La Kanawha Valley Band, que tras algunas actuaciones y dada su calidad, comsiguieron ser fichados por una emisora radiofónica local. Allí pasaron varios años, haciendo las sintonias y acompañando a músicos de paso, pero con razón Browning se sentía atrapado y decidió emigrar a Cincinnati, donde a mediados de los años 50 estaban las mejores discográficas hillbillys. Se enroló en un grupo hillbilly llamado Rainbow Rhythmaires, usando el apodo de Zekie y convirtiéndose pronto en el líder de la banda. Zekie Browning grabó al fin un disco en discos Ruby, en la cercana localidad de Hamilton, el hoy inencontrable "I´ll agree" (1956). Pero pronto se dio cuenta que el rock & roll había calado fuertemente en él (aunque las influencias hillbillies siempre fueron evidentes en sus grabaciones) y se marchó a Cleveland, entonces una de las mecas del R&R, uniéndose a Los Echo Valley Boys, que hasta hacía poco (mientras habían sido un grupo de country cristiano) se habían llamado Los Echo Valley Folks (y que como tales habían llegado a tener su propio programa en una televisión local). Fichados por el sello Island, editaron un par de excelentes singles, entre los que destaca el gran "Wash machine boogie". Acreditado a partir de entonces como Bill Browning en solitario, grabó "Hula rock" (1957), su primero disco eminentemente rocker. Su siguiente single, el ecléctico "Borned with the blues" (1958), demostraba su calidad en varios géneros, y, lo que es mas curioso (y confuso), una de sus temas de esos días, "Breaking hearts", fue grabada tanto en versión rock como en versión hillbilly (en diferentes sellos) de forma tan diferente que apenas se parecen salvo en la letra. Para la versión campestre usó su mote más adecuado al género de Zekie, algo que también le valía cuando acompañaba a la guitarra en las grabaciones de otros, como en el disco de uno de sus Echo Boys, Nelson Young, y para la más rockera usó el nombre de Bill Zekie. Para añadir más confusión al asunto, hay quien dice que Bill y Zekie no son la misma persona, pero no estoy de acuerdo en absoluto, aunque sí es verdad que hubo otro Zekie Browning tocando hillbilly-cómico por la zona en aquella época, en un grupo llamado Los Sandy Valley Boys. Dado su talento compositivo y de adaptación, el Browning aquí ampliamente tratado fue fichado por discos Starday, donde editó los rockabilly "Don´t push-don´t shove" (1959) y "Down in the hollow" (1960). Pero las compañías más grandes no tenían la paciencia de las pequeñas y, ante la falta de resultados, Browning dejó Starday y a los Echo Boys, y aun grabó el muy buen rockabilly instrumental "Creepin´ and crawlin´" en discos Lucky (donde ya había grabado otro a dúo con Don Boone, un cantante country del que nunca más se supo), en compañia de un grupo llamado The Dynamics (nada que ver con el du-duá homónimo) antes de volver a Island. Aquí y ahora grabó aun un buen tema, "Sinful woman", aunque ya más enfocado al country-rock, género al que se dedicaría para sobrevivir al decaimiento del rockabilly en los años 60. Vuelto a su estado natal aun así podemos destacar algunos buenos temas más, como "Glass of wine" (1965) o "I heard a train a comin´" (1967), en sellos cada vez más modestos. Luego se centró en el cristianismo con mayor énfasis que antes (ya en los años 50 había grabado un tema llamado "Deja que la Biblia te guíe"), grabando cosas tales como  "Fuí tocado por la mano del maestro" o "Él envió a su único hijo" (1971). Luego un cáncer le apartó de la música y falleció de esta enfermedad cuando tenía solo 47 años de edad. De los Echo Valley Boys decir que se disolvieron al poco de separarse de Browning. Dos de ellos, Marshall Looney (la hija del líder de la banda, Art Fulks) y Frank Gornall, formaron el dueto Frank & Marshall, que llegaron a tener un programa de radio propio. Los Dynamics aun permanecieron unidos muchos años y ya sin Browning haciendo rock intrumental, destacando su versión del "Road runner" (1961) y "Dig this" (1968). Por último decir que el otro Zekie murió en 1999.
Músicos: Bill Browning (voz y guitarra acústica), Roy Barker y Nelson Young (guitarra), Art Fulks, Merl Hoaf, Jackie Wooten, Marshall Looney, The Dynamics, The Rhythm Rascals y The Hilanders.

 "Don´t push-don´t shove".