domingo, 26 de octubre de 2014

Bill Lawrence (Kaimuki, 1925)

Nacido en las islas Hawaii, Billy y sus hermanos Sonny y Fred tuvieron desde pequeños grandes inquietudes musicales, influidos claro por la música indígena y el country, aprendiendo a tocar instrumentos locales como el ukelele, aunque no tardarían en dar el salto a la guitarra. Afincados ya en la ciudad de Honolulu, juntos formaron la banda Lawrence Bros. Combo, que podía tocar tanto música indígena y country como rock & roll, generalmente instrumental, aunque en seguida se hizo evidente que Bill era el más carismático, encandilando a todos cuando sacaba a relucir su grave voz solista y su guitarreo, y para según que actuaciones se acreditaban como Bill Lawrence & the Cousins, haciéndose pasar por primos más que como hermanos. A mediados de los años 50 se interesaron por el rockabilly, y llamaron la atención del director de orquesta local Bob Bertram, que acababa de fundar su propia discográfica: Bertram International. Primero les usó como banda de apoyó de Robin Luke en su tema "Susie darling", que estranaba las ediciones del sello, y que fue un éxito nacional. Viendo la viabilidad de sus chicos les editó ahora a ellos solos el espléndido tema rockabilly "Hey baby!" (1958). Se escuchó muy bien en las islas, por lo que los de una discográfica californiana se lo reeditaron con mayor tirada y ya acreditado como de Bill Lawrence en solitario. No alcanzó el éxito y los Lawrence Bros. Combo volvieron a sus cosas habituales en medio del Pacífico, editando rock & roll instrumental propio de calidad, como "Marine´s rock" (1960). Eran muy conocidos en Honolulu, actuando en la televisión local y muchas veces ante los soldados de las bases estacionados allí, pero poco más, y decidieron cambiar de táctica y empezar de cero cambiàndole el nombre al conjunto, rebautizándose tras incluir a nuevos miembros, como The Five Finks. "Boss" (1963) es un buen single instrumental, pero nada más, por lo que Bill volvió a grabar en solitario por si sonaba la flauta, esta vez con un aire más high-school, como en "Please don´t leave me" (1965), pero de nuevo nada sucedió. Bertram siguió confiando en ellos hasta el final, y les empleó como músicos de estudio para otros cantantes como Ken Craig, Dave Edwards o Danny Dalton, ninguno de los cuales tuvo éxito. De hecho tenía planes para editarles un álbum todavía en 1979, pero para entonces los hermanos ya habían perdido la ilusión y decidieron retirarse de la música.
Músicos: Bill Lawrence (voz y guitarra), Sonny Lawrence (contrabajo y bajo), Fred Lawrence (acordeón), Red Reeves (armónica), Tilton Sisters, Linda Lewis y Charlene Lewis (coros), Karen Ann (percusión),  Bob Bertram (batería) y su orquesta, Ken Craig, Dave Edwards, Danny Dalton.
 "Hey baby!".