miércoles, 25 de junio de 2014

The Chavis Brothers (Pembroke, h. 1955 - h. 1985)

Nacidos en Carolina del Norte, los hermanos Danny, Earl, Frank, James y Ernie Chavis se aficionaron desde niños a la música country, apoyados por sus padres, aunque la familia emigró a Baltimore en busca de trabajo durante la Segunda Guerra Mundial. Danny, el mayor, desarrolló aptitudes incluso para componer y fue el primero en formar un dueto con Earl, aunque poco a poco los hermanos menores se fueron uniendo al conjunto (alguno de ellos entrando y saliendo) hasta quedar conformada la banda que se llamó, como no podía ser de otro modo, Los Hermanos Chavis. Tocaron en clubs sin demasiada suerte, pero la llegada del rockabilly y sobre todo la visión de Elvis haciéndolo les iluminó cambiando el concepto compositivo de Danny que se pasó a este estilo con devoción. Consiguieron que los del modesto sello neoyorquino Bigtop les editase el estupendo single propio "Love me baby" (1959). La tirada era demasiado pobre para que fuera un bombazo, pero con su pasó a discos Clock, donde editaron el excelente "So tired" (1960), les fueron reconocidos sus méritos, consiguiendo muy buenas ventas en el Este de Estados Unidos, sobre todo en Washington D.C., Baltimore y Nueva York, y apareciendo en la televisión local. Ello les valió para que el potente sello Coral se fijase en ellos y les fichase, cambiándoles ahora levemente el nombre a The 5 Chavis Brothers, ya que en esos momentos los cinco hermanos tocaban juntos de forma permanente. Su disco "Baby don´t leave me" (1961) seguía sonando al viejo y salvaje rockabilly, a pesar de que en esos momentos ya empezaba a ser considerado obsoleto. Eso mismo reivindicaban en la cara B sin ambajes con el tema "Old time rock & roll", es decir, "Rock and roll de los viejos tiempos". No es que se vendiera mal, una vez gracias al  mercado local, pero una empresa como Coral eso eran migajas y no les renovó el contrato. Primero se adaptaron a los tiempos, grabando con cierto toque twist, pero como el éxito masivo seguía sin llamar a su puerta alguno de los hermanos dejó el grupo, por lo que volvieron a llamarse, simplemente, The Chavis Brothers. Todavía hicieron buenos y rockeros discos, en discográficas cada vez más pequeñas, destacando su versión del "Slippin´n´sliddin´" (1962) o "Humpty Dumpty" (1965), en el que contaron a la producción nada menos que con Bill Justis. Ni por esas, y en los años 70, como tantos otros artistas del rockabilly, tuvieron que ceder y volver a dedicarse a la música, country, que en esa década volvía a tener buenas salidas, y no les faltaron actuaciones. En los años 80 aun seguían tocando, aunque con su radio de acción totalmente restringido a Baltimore y sus alrededores. Tras separarse Danny se convirtió en un imitador de Elvis que cantó en clubs y cumpleaños durante bastante tiempo hasta su retiro ya rondando el siglo XXI.
Músicos: Danny Chavis (voz), Frank Chavis (guitarra), Earl Chavis (bajo), James Chavis (batería) y Ernie Chavis (guitarra acústica).  "So tired"