sábado, 31 de mayo de 2014

Terry Teene (Iowa, 1942 - Tyler, 2012)

Terry Knutson, aunque de ascendencia nórdica nació en medio Oeste de Estados Unidos y ya a a los cuatro años empezó a tomar clases de piano. Después empezó a cantar en el coro de la iglesia y también en el del Instituto, siendo descubierto por un pincha-discos que iba a la iglesia a intentar canalizar la energía adolescente por buenos caminos, como la música. Fue él quién le consiguió una actuación en la televisión local, donde tuvo tal éxito que fue urgido a repetir durante las siete semanas siguientes. Habiéndose trasladado a vivir a Washington D.C. formó allí uno de los primeros grupos de rock & roll que nació en la capital de Estados Unidos, Terry & the Pirates, tomando el nombre de un popular tebeo (no debe confundírseles con el grupo homónimo y hippy de los años 60). Fueron fichados por el modesto sello Valli, de Maryland, que les editó el single "What´d he say" (1958). Fue un sonado éxito en la costa Este del país, saliendo en programas de la televisión local y convirtiéndoles en los ídolos de los escasos rockers de la capital yanqui. Llamaron lo suficiente la atención para que los del potente sello Chess, de Chicago, les fichasen y les reeditasen el single, ahora con mayores medios pero, curiosamente, con menos aceptación. Cuando les surgió la oportunidad de grabar un nuevo disco en Minnesota aparecieron fuertes discrepancias en el seno de la banda, pues los otros miembros no pensaban que tuvieran material lo suficientemente bueno para ello y, por tanto, se separaron. Terry lió sus bártulos y volvió a casa, estando presente el dos de febrero de 1959 en Clear Lake (Iowa) para ver en directo a Buddy Holly, Ritchie Valens y Big Bopper entre otras figuras del rock & roll. De todos es sabido que perecerían esa noche, algo que marcó a Terry, cuya música quedó muy influida sobre todo por Holly. Inspirado por él marchó a Clovis (Nuevo Méjico), donde este había grabado en el estudio de Norman Petty, consiguiendo grabar el single "Just wait till I get you alone" (1960) con el nombre artístico de Terry Teene. Era un pseudónimo atractivo y acertado pues, aparte de ser evidente la influencia musical de Holly, había derivado hacia una cara más suave del rockabilly haciéndole potencialmente muy comercial para el mercado adolescente femenino. De todas formas no sería más que uno de los nada menos que 70 nombres diferentes con los que actuaría, resultando francamente difícil seguirle la pista durante los años 60. Si sabemos que no le fue del todo mal con el tema de rock & roll siniestrillo "Curse of the hearse" (1962), muy querido desde entonces en las festividades de Halloween, y que formó un grupo de rockabilly llamado The Fireballs que se disolvió de forma abrupta en 1963. Entonces Terry tuvo que ponerse a tocar por las calles, a trabajar de Santa Claus o a encarnar el personaje de Tobo el Payaso, un siniestro músico y mago para entretener fiestas de los niños. En esta época hizo algunos anuncios en la televisión, aunque su pretendida carrera cinematográfica se quedaría en trabajos de extra, aunque tiene el honor de poder decir que ha aparecido en obras maestras absolutas como "Toro Salvaje". Digamos que nunca alcanzó el estatus de celebridad y se quedó en un teen-idol de segunda fila, actuando en ocasiones como telonero de Bobby Vee. Aun así nunca dejó de grabar y de actuar, destacando su tema ye-yé "Pussy Galore" (1964), que había sido compuesta para la película de James Bond "Goldfinger" pero que finalmente no apareció en la banda sonora, y "Happiness is coming", este editada bajo el pseudónimo de Blaine Bel Aire. Luego, retomando ya casi de forma única su mote de Terry Teene, fue telonero en los años 70 de gente tan variopinta como Sha-Na-Na, The Kinks o Alice Cooper, adaptando siempre su repertorio al tipo de público. También, para redondear ingresos, actuaba en fiestas privadas, entre ellas una en casa de las estrellas Sonny & Cher. A principios de los años 80 derivó haci al música country y fue telonero de Kenny Rogers y Dolly Parton, entre otras estrellas del género. Decir que, de todas formas, para él no fue ninguna indignidad trabajar de payaso, todo lo contrario, habiéndose convertido en una gran pasión que le ha llevado a escribir libros sobre el tema, salir de gira con importantes circos, haciendose llamar ahora Clownzo, e incluso se dedicó a dar clases de payasología. También clamaba ser él el inventor del payaso ese mascota de las hamburguesas McDonald, o al menos de su maquillaje. Aunque es algo que se atribuyen también otros sí es claro que Teene trabajó encarnándole. Por desgracia un camión-grúa le atropelló y le mató cuando la bicicleta que conducía por Tejas (a donde se había ido a vivir), a los 70 años de edad, se interpuso en su camino. .
Músicos: Terry Teene (voz, guitarra y piano) y The Pirates. "What´d he say", de su época con Los Piratas.