martes, 20 de mayo de 2014

Robin Luke (Los Angeles, 1942)

Nacido en California empezó a tomar clases de guitarra clásica desde los seis años, pero cuando cumplió once su familia se marchó a vivir a Hawaii ya que destinaron allí a su padre, representante aeronaútico. Fue allí cuando en su primera adolescencia empezó a aficionarse al rock and roll, tocando con algunos compañeros de colegio, aunque su estilo siempre tendría cierto deje exótico típico de las islas del Pacífico. Tras tocar en fiestas locales llamó la atención de Bob Bertram, un músico local que acababa de fundar su propia discográfica, International, que le editó, cuando solo tenía 16 años, el single "Susie darling" (1958) -el primero de la discográfica-, una variante high school de su rock & roll exótico de composición propia (dedicada a su hermana de cinco años, Susie) que fue un éxito local inmediatamente. Tenía el mérito añadido haber sido grabado de forma muy casera, con Bertram haciendo la percusión dando golpes con unos bolígrafos a la portada de un LP. Dio la casualidad que Art Freeman, distribuidor del sello Dot, estaba de luna de miel en Hawaii y quedó prendado de la canción, fichándole. Se la reeditaron con mayores medios, elevándola ahora hasta el número cinco de las listas nacionales y haciendo aparecer a Luke en los principales programas nacionales de televisión. Fue una sorpresa monumental pero pasajera, sus siguientas singles, editados tanto por International como por Dot gracias a un amigable acuerdo, no fueron tan bien, aunque hay excelentes temas, como el rockabilly "You can´t stop me from dreaming" (1959) o el medio tempo semi-acústico "Bad boy" (1960). Dot, ya dueña exclusiva de su contrato, lo reconvirtió, por desgracia, en otro teen-idol guaperas y romántico más de los primeros años 60, lo que le valió portadas de revistas de adolescentes y convertirle en una cara al menos conocida. Aunque no se reflejaba del todo en las ventas aun podemos salvar algunos buenos temas, como el high school "Part of a fool" (1961). Luego se intentó un truco postrer, el hacerle formar un dueto con otra ídolo adolescente a la que se quería promocionar: Roberta Shore. Era esta una especie de rival de la estrella de Disney Annette Funicello que había conseguido algunos papeles de segunda y se la quería hacer cantar. El single que editaron juntos, "Foggin´ up the windows" (1962), es tan acaramelado que no triunfó precisamente y Roberta volvió a sus pequeños papeles en la televisión. A Luke, por su parte, no le preocupaba gran cosa. Tocaba más que nada por diversión y para pagarse sus estudios, que nunca abandonó, licenciandose a la postre nada menos que en dos carreras, Psicología y Química-Biología, curriculum que luego completaría con un master en administración de empresas. Así es que a mediados de los años sesenta ya estaba trabajando en una Universidad de las Islas Vírgenes, donde desarrollaría su otra gran afición, la vela (a punto estuvo de entrar en el equipo olímpico) y donde fundaría una familia. Actualmente es jefe de departamento de una universidad de Missouri y ha vuelto a actuar, solo como un homenaje a su mujer de toda la vida, que acababa de fallecer en accidente automovilístico.Shore, por su parte, se ha dedicado casi en exclusiva a la Iglesia Mormona a la que pertenece y está prácticamente retirada del espectáculo.
Músicos: Robin Luke (voz, guitarra acústica y ukelele), Bob Bertram (percusión), The Jolly Drifters, The Lawrence Brothers Combo y las orquestas de Milt Rogers y Perry Botkin Jr. "Susie darlin´".