jueves, 13 de marzo de 2014

Leroy Van Dyke (Spring Fork, 1929)

Nació en una pequeña aldea del norteamericano estado de Missouri, donde vivían casi en la miseria, pero luego se trasladó por Wisconsin, trabajando como ayudante de su primo Ray Sims, posiblemente el subastador más famoso de Estados Unidos. Pero Leroy era un muchacho tremendamente inteligente y con facilidad para los estudios, así que consiguió una beca con la que estudio periodismo e ingeniería agrónoma en la Universidad Estatal, graduándose de los primeros de su promoción. Pero nada más terminar los estudios estalló la Guerra de Corea y Leroy sirvió en los Servicios de Contrainteligencia de su país. Al licenciarse trabajó como periodista un tiempo, aunque realmente la música era su pasión, empezando a tocar y componer temas country tremendamente rápidos que eran su sello personal y un antecedente claro del rockabilly. Esto se demuestra con "The auctioneer" (1956), que significa "El subastador" y que, como muchos habreís adivinado, trata sobre su primo e imita su legendaria rapidez vocal a la hora de subastar, convirtiéndose el tema en un trabalengüas frenético y único. Fichado por discos Dot, la canción llegó al número nueve de las listas country y con el tiempo llegaría a vender la impresionante cantidad de más de dos millones y medio de copias. Fue telonero de...¡Marylin Monroe! (el único que puede presumir de ello), y luego fue fichado para el programa televisivo de Red Foley, "Ozark Jubilee", que le convirtió en una cara conocida en el país, aunque de cara a la galería le convertía en un cantante country más, cuando la verdad es que las grabaciones que Van Dyke estaba haciendo deben ser consideradas más rockabilly que otra cosa, como "Honky tonk song" (1957), "Chicken shack" y, sobre todo, "Leather jacket" (1958) -chaqueta de cuero- y su cara B "My good mind went bad". Las ventas fueron pobres, seguramente por el desconcierto que un tipo tan country de la tele quisiese vender temas como esos, por lo que Leroy dejó Dot para fichar por Mercury. Aunque se atenuó su ritmo rockero fue en esta empresa donde alcanzaría su mayor éxito con "Walk on by" (1961), un sensacional medio-tempo de aires tanto countrys como rockeros y que, más que merecidamente, llegó al número uno de las listas y vendió millones de copias (algunos lo consideran el más grande disco country de siempre). Con este resurgir de su carrera se trasladó a Nashville para convertirse en un habitual del programa Grand Ole Opry y en una de las grandes estrellas del country de los años 60 (a costa de sus grabaciones rockeras, por desgracia). Además pronto se vio protagonizando su propio espectáculo televisivo y se convirtió en uno de los grandes organizadores de la sindicalización de los músicos country. Le fue muy bien con la continuación de "Walk on by", "If a woman answer" (1962) y protagonizó la película "What I am bid?" (1967), donde cantaba "The auctioneer" y donde también aparecía su primo Sims y otros grandes vaqueros-rockeros como Faron Young o Tex Ritter. Luego se convirtió en uno de los grandes gerifaltes de la industria del country, aunque siguió editando discos, nada malos, como "Unfaithful fool" (1975) o el country-folk de "Texas tea" (1977). Aunque sigue cantando y actuando, Leroy ha diversificado sus talentos, ya que ha escrito un libro de mucho éxito sobre el mundo de las subastas, y ha triunfado con otra de sus grandes pasiones, la cría caballar, ya que sus mulas árabes están consideradas las mejores de Norteamérica.
Músicos: Leroy Van Dyke (voz y guitarra acústica), Allen "Puddler" Harris (piano), y Ben Van Dyke (guitarra).

) "Walk on by".