jueves, 14 de noviembre de 2013

Jeff Daniels (Ellisville, 1927 - Mobile, 1992)

Nacido en el norteamericano estado de Mississippi, Luke McDaniel era de una familia tan pobre que tenía que tocar atando cuerdas a una caja o la tabla de lavar. En su época de estudiante de Instituto, tuvo que vender su único traje (le dieron siete dólares) para comprar una mandolina, y así fue como empezó a tocar hillbilly en las fiestas de los pueblos y en la iglesia, vestido prácticamente con unos harapos. Formó una banda en 1945, que empezó a adquirir renombre, pudiendo pronto ahorrar al menos para comprarse una rudimentaria guitarra y un traje de vaquero. Grabaron un oscuro single en discos Trumpet, "Whoa boy" (1952), aunque a estas alturas ya se le conocía a él como solista, y su grupo era simplemente su banda de acompañamiento. Se trasladó a Alabama, donde empezó a trabajar en una importante emisora de música country, donde conoció al respetado cantante del género e ídolo local, Jack Cardwell. Era McDaniel un chico humilde y desamparado que en seguida despertó muchas simpatías en la empresa, convirtiéndose Cardwell en su manager y mentor. Este le consiguió bastantes actuaciones y contactos, llevándoselo con él hasta Cincinnati, donde estaba la más importante discográfica de música hillbilly de entonces, discos King, que tenía a Cardwell en nómina. Grabó allí algunos temas, pero no triunfó y decidió establecerse en Nueva Orleans. Fue aquí donde tuvo el honor de telonear a su ídolo Hank Williams, fichar por discos Meladee y empezar a tocar en el importante festival Louisiana Hayride.  Es en este escenario que el joven McDaniel sufre su gran transformación musical al escuchar al primer Elvis (con el que le uniría cierta amistad un tiempo). Convetido al rockabilly marcha a la meca del género, discos Sun, a hacer algunas pruebas recomendado por Presley y Carl Perkins, pero sus canciones no pueden ser editadas por problemas contractuales con Meladee. Estos le editan, ahora sí, de forma inmediata el salvaje rockabilly "Daddy-O-Rock" (1956), acreditado ya con su nuevo nombre artístico de Jeff Daniels. Quizá hay demasiada competencia de calidad en esos momentos y el tema fracasa, pasando nada menos que tres años antes de que vuelva a grabar nada, dedicándose sobre todo a la composición (Buddy Holly grabará su "Midnight shift", que firmó con el pseudónimo de Earl Lee). Pero cuando lo hace, con "Switch blade Sam"  o "Uh-huh-huh" (1959), demuestra que su lealtad al rockabilly estaba por encima de modas ya que en esos momentos el género estaba de capa caida. Como era de esperar, no tiene éxito y decide volverse a Alabama, donde aun grabará un excelente disco más, "Foxy Dan" (1960). Desilusionado con el negocio de la música creará una empresa de transportes que le irá bastante bien. Murió con 65 años de edad.
Músicos: Jeff Daniels (voz y guitarra rítmica). "Daddy-O-Rock" (1956)