lunes, 15 de abril de 2013

The Sidewinders (Toronto, 1977 - 1987)

The Sidewinders 
Jim y Robin Masyk nacieron en la República Federal Alemana ya que su padre era piloto de las fuerzas aéreas canadienses destinado allí. El mayor le puso el nombre al pequeño basado en su afición a los tebeos de Batman (recordemos que Robin era su ayudante adolescente). La vuelta familiar a Canadá no hizo sino aumentar las incontenibles ganas de los chicos de conocer mundo, y siendo prácticamente unos niños, y sin que sus padres pudieran atarles, se lanzaron a la carretera como auto-estopistas impenitente, recorriendo no solo su país sino también los Estados Unidos. Pasaron un tiempo en Austin, Tejas, enamorados de la música country y aprendiendo a tocar la guitarra, pero lo que más les impresionó fue que la música rockabilly que tanto habían oido (su madre era una gran fan de Elvis) aun se conservara intacta en algunos estados del medio oeste a finales de los años 60 y primeros 70. Robin tomo también ciertos ejemplos de actitud de Willie Nelson tras verle tocar en un pic-nic, estudio arte y con todo ese bagaje cultural terminaron volviendo a Toronto en 1976 (Robin) y 1977 (Jim), ciudad muy moderna que pensaba que el rockabilly era solo un añejo recuerdo del pasado. Atrajeron a otros tipos que pensaban lo contrario y formaron la banda The Velours, aunque poco después, tras algún cambio (entrando entre otros el bajista Ronny Azzopardi, proveniente de Los Next y J.D. Weatherstom, de Los Demic´s), se rebautizaron como The Sidewinders (título que hace referencia a vientos racheados pero también a una serpiente muy peligrosa del oeste americano). La estrella de su repertorio era una composición de Robin llamada "Sun rockin´", pero él desconcertaba a algunos porque su aspecto era más de redneck sureño que de un rocker al uso. Tocaron bastante, muchas veces como teloneros de la banda punk The Viletones, pero fueron unos incomprendidos totales hasta que la llegada inmediata del revivalismo rockabilly les dio la razón. Robin, inconformista, empezó entonces una carrera paralela en solitario haciéndose llamar ahora Ned Lee, a partir de 1981. Pero poco después adoptó el apodo artístico de "Handsome Ned" (Ned el guapo), porque le parecía una sarcática y graciosa referencia a los alias de los hillbillys del sur. Y es que ahora mezclaba el rockabilly y el country en unos espectáculos en los que el humor era una parte importante. Pronto se ganó una gran reputación en los clubs locales, consiguiendo un contrato fijo con el importante club Cameron House, y un programa de radio semanal llamado The Honky Tonk Hardwood Floor Show. No obstante nunca abandonó del todo a Los Sidewinders, que grabaron una serie de singles de buen rockabilly. Pero la carrera como solista de Ned y su comportamiento cada vez más errático, como consecuencia de su reciente adicción a la heroina, hicieron que el grupo dificilmente pudiera salir de los círculos más oscuros y malditos del sub-mundo underground canadiense. Robin creó en poco tiempo otros dos grupos que pudieran aguantar sus excesos (aunque todos los que le conocían le amaban), Los Handsome Neds y, tras algunos cambios, Los New Neds, sin éxito, aunque llegaron a grabar y estaban preparando un álbum. Además se desdoblaba creando grupos como The Hayseed Hellions (hillbilly), The Running Kind (country y rockabilly) -junto al guitarrista de los Viletones Steve Koch-, o incluso tocando la guitarra para el rey del reggae canadiense Mohjah (Handsome Ned llegó a introducir como innovación, sin demasiado éxito, influencias del reggae en temas rockabilly). Su curiosa personalidad y su comportamiento auto-destructivo, que auguraba lo peor, dieron lugar al documental "La balada de Ned el Guapo", ya en 1985. Su momento más popular llegó al aparecer en un anuncio televisivo, pero para nadie fue una sorpresa que muriese de una sobredosis de heroina en esos momentos, en 1987, cuando solo tenía 29 años de edad. Desconocido para el gran público mundial, su influencia en cambio fue enorme en bandas como Blue Rodeo o Los Dakotas, no solo musicalmente, sino en su manera de introducir la ironía como crítica y como diversión a la vez en el mundo del county y del rockabilly. Los Sidewinders se separaron de forma definitiva casi de inmediato. Jim montó entonces una discográfica de música rockabilly y surf, Link Horn Records, que aun persiste aunque con una tirada muy modesta.Azzopardi se unió a la banda de punk-rock The Viletones.
Músicos: Robin Masyk (voz y guitarra acústica), Jim Masyk, Peppy Martin y Steve Koch (guitarra), Larry Larmound y Ronny Azzopardi (bajo), Mike "Blinky" y J.D. Weatherstone (batería), Steve Hocura (piano) y Johnny McLeod (coros).
"Rockabilly Girls"

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