martes, 16 de abril de 2013

Sammy Masters (Sasakwa, 1930 - Orange, 2013)

Samuel Lawmaster nació en un pueblo del norteamericano estado de Oklahoma, demostrando ya desde su niñez unas grandes dotes para la música, quizá algo genético ya que su abuelo era violinista. Hasta tal punto esto era así que con solo doce años debutó tocando la guitarra en una emisora radiofónica de Tulsa, acompañando a la estrella del country & western Bob Wills. Se trasladó con su familia a Los Angeles cuando tenía 16 años y allí se enroló en varios grupos de western swing, anticipando su evolución hacía ritmos más animados. Finalmente, adoptando ya el diminutivo en nombre y apellido de Sammy Masters, consiguió grabar su primer disco en solitario: "Lost little nickel in the big juke box" (1950), un western swing con toques hillbilly, clara intuición del rockabilly que habría de venir. Por desgracia su evolución se vería truncada al ser llamado para servir en la Guerra de Corea, por más que allí se le destinara principalmente a entretener a las tropas con su música. De vuelta a California fue contratado como compositor y músico de pruebas por una agencia, la cual logró colocar uno de sus temas, "Turn the cards slowly", a la estrella country Patsy Cline, y una sintonía para la radio que se haría mítica entre el público estadounidense. Pero el ya se se decantaba claramente por el rockabilly junto a su grupo, los Rockin´ Rhythm, y en ese género quería destacar como intérprete, por lo que grabó su tópica, aunque excelente, canción del estilo "Pink Cadillac" (1956) y otras. Injustamente no fue un éxito, a pesar de que Masters apareció en importantes programas de la televisión nacional. Pensando la discográfica que el relativo fracaso se debió a estrategias de marketing, decidió sacar una nueva edición del disco, más cuidada y promocionada, y acreditando ahora a Sammy con el nuevo nombre artístico de Johnny Todd (y que como poco pasó, abandonaron en seguida). Volvió entonces a su oscura labor como compositor hasta que se animó de nuevo a dar luz a sus propias obras, dando esta vez algo más en el clavo con el rock and roll clásico "Red rock wing" (1959), que fue un éxito local y llegó a entrar en algunas listas nacionales y alcanzando el número 36 en las listas de éxitos británicas. Fue fichado entonces por una discográfica con algo de renombre en el mundillo rockero, Dot, pero su primer single con ellos, el rockero swing "Golden slippers" (1960), no cumplió las expectativas soñadas y no mucho después su contrato no fue renovado. Volvió a componer, alcanzando gran prestigio esta vez con su "Who can I count on" que grabó Patsy Cline en la cara B de su legendario "Crazy" (compuesto este a su vez por uno de los mejores amigos de Masters, la estrella en ciernes Willie Nelson). Finalmente, cansado de depender de otros, fundo su propia discográfica, Galahad, donde pudo dar salida a su arte, llegando a editar un álbum, "May the good Lord bless you and keep you" (1964), que no es precisamente de lo mejor suyo. Como la empresa no le daba los beneficios suficientes, ejerció también como técnico en la valoración de la fertilidad del suelo en el Condado de Orange, donde se marchó a vivir. A finales de la década empezó a presentar un programa en la televisión local, y le gustó tanto el mundo catódico que poco a poco se fue inmiscuyendo hasta el punto que para finales de los años 70 ya era editor y productor de cierto renombre. Entre los shows que lanzó a la pantalla estaban "Jukebox saturday night" y "Country music time". El auge de los grandes festivales de rockabilly de los años 90 le convenció de volver a los escenarios, siendo recibido como una estrella, por su labor pionera en los años dorados, en Europa y Japón. Grabó un disco junto a Ray Campi y Deke Dickerson, pero se retiró poco a poco durante el siglo XXI. Falleció con 82 años de edad en la segunda década del citado siglo. Dejó mujer, 6 hijos, 19 nietos, 8 bisnietos y un tataranieto.
Músicos: Sammy Masters (voz y guitarra rítmica), Ralph Roe, Jimmy Bryant, James Burton, Glen Campbell y Carl Walden (guitarra), Jimmy Randall (batería) y Jerry Miller (steel guitar).

"Pink Cadillac"