martes, 5 de marzo de 2013

Wade Curtiss (Buffalo, 1943 - 1993)

Nacido en el norteamericano estado de Nueva York con graves deformaciones en manos y pies, síntoma de una enfermedad que además era degenerativa, su espiritu de superación y valentía hizo que esto no representara un obstáculo para convertirse en lo que quería ser: Músico. Eligió un instrumento que se adaptara a sus peculiares características, y este no podía ser otro que la steel-guitar, la cual se suele tocarse sentado. Y es que Wade, ya desde su infancia estaba postrado en una silla de ruedas para el resto de su vida. Con la llegada del rock and roll Curtiss enfocó sus tendencias musicales hacia ello, destacando en seguida en su estética su inmenso tupé rubio. Formó una banda de sintomático -aunque no muy original- nombre, Los Rhythm Rockers, a finales de los años 50, entre cuyos integrantes destacaba Ted Russell, el único, aparte de Curtiss, con cierta técnica musical. Como la voz de Curtiss no era muy allá, y ninguno de los suyos quería la responsabilidad de cantar, se decantaron por el rock instrumental, tan animado que no sería nada descabellado calificarlo como rockabilly instrumental. Grabaron el single "Terock" (1959), para el modestísimo sello Golden Crest, pero nada ocurrió. Russell intentó una carrera en solitario, por lo que se les unió entonces su amigo Dick "Dixie Dee" Derwald, un luchador semi-profesional, que no cantaba mal del todo y que tenía presencia y caradura. Ficharon por la modesta discográfica Gravity / Glee, que les editó unos singles que no obtuvieron el reconocimiento merecido a principios de los años 60 (algunas veces siendo Dixie Dee & his Rhythm Rockers, destacando de este grupo paralelo el espléndido tema "Bright lights"), con Russell acompañándoles no pocas veces. Todos formaron su propia discográfica, Terock, en honor a su primer disco, pero no les fue bien y duro poco. Renominados lurgo ya como Wade Curtiss & the Rhythm Rockers, intentaron aprovecharse de éxitos ajenos para darse a conocer, cuyo ejemplo más conocido (y también más horrendo) es su "Puddy Cat", una desagradable contestación/versión del "Surfin´ Bird" de Los Trashmen, donde queda en evidencia no solo la desagradable voz de Curtiss, sino también la falta de técnica del resto del grupo (a estas alturas Curtiss ya casi había abandonado la steel-guitar). Curtiss y Dee formaron una especie de extraña y estrambótica pareja, donde consiguieron muchas actuaciones. Alguno de sus discos, de pequeña tirada, se subtitulaba como de un nuevo e inexsitente sub-género llamado rocker & wrestler (rockero y luchador). Como a Dee le fue mucho mejor en el campo de la lucha libre que en el de la música ambos urdieron cambiar de estrategia. Wade se empezó a presentar como su tiránico manager, haciéndose llamar ahora el Dr. Master Curtiss, que era una especie de super-villano que se presentaba enmascarado, lleno de joyas y en silla de ruedas motorizada en esos espectáculos pseudo-gays que en Estados Unidos algunos incautos llaman deporte. Ganaron dinero y consiguieron bastante publicidad, de ahí que cuando algunos grupos rockeros del medio oeste se enteraron del pasado rocker del malvado Dr. Master quisieron tenerle a su lado para algunas actuaciones. Lo más destacable en este campo es el single "Front page again" con el grupo The Interns, aunque Curtiss nunca dejó a unos remozados Rhythm Rockers, decantándose en buena parte de su carrera por el surf instrumental. Su enfermedad degenerativa continuó, llevándoselo a la tumba cuando solo tenía 50 años de edad. ¿Y que fue de Russell? Había intentado despegar de nuevo como solsita usando su verdadero nombre de Duane DeSanto, o bajo el psudónimo de Curt Flemons, pero fracasó y ni siquiera llegó a grabar nada como tal.
Músicos: Wade Curtiss (steel-guitar y coros), Dixie Dee (voz), Ted Russell (guitarra) y los Rhythm Rockers. "Hurricane", de Los Rhythm Rockers.

2 comentarios:

Anónimo dijo...

Sucios y garageros rhythm rockets ¡Cómo molan!

Pero ¡Argh! Revisa el motor de la enciclopedia, rocket, pues no funciona bien el buscador y en una sola visita dos vídeos suprimidos: Lymon y Orbison.

(Malditas supresiones de youtube con nubes borrosas, como cuando se ensuciaban los cabezales o te borraban las cintas VHS ¡Oh, dios mío cómo las odio!)

Jesus el Rocker dijo...

Ya lo se anónimo amigo. El you tube es rencoroso y me va borrando los videos cuando le da la gana y no doy a basto a reponerlos. A veces me desespero y no lo hago hasta pasado bastante tiempo porque, claro, cada vez hay más entradas en que reponerlos ¡Y me vuelvo loco! Gracias por el aviso y un abrazo.