jueves, 19 de abril de 2012

Cliff Gleaves (Jackson, 1930 - Memphis, 2002)

Este muchacho del estado norteamericano de Tennessee fue destinado a luchar en la Guerra de Corea (1950-1953) donde recibió un disparo que le hizo perder un testículo. Licenciado por sus heridas se empleó como pincha-discos en una emisora de la ciudad de Jackson, destacando en seguida por su apoyo a los nuevos ritmos, como el rhythm & blues primero, y luego el rock and roll. Es de esta manera como trabó amistad con el famoso pincha-discos Dewey Phillips, y poco después con la estrella emergente Elvis Presley, con el cual compartió partidas de billar y visionados de películas porno (lo cual le costó una bronca del rey de su guapa novia de entonces, June Juanico) el primer día de conocerse. El caso es que surgió una gran amistad entre los dos chicos por lo que Gleaves pasó a formar parte de la permanente camarilla de Elvis, la conocida como La Mafia de Memphis. Como tal vivió algunos de los momentos históricos del Rey, como aquella jam session conocida como la de El Cuarteto del Millón de Dólares, sus primeras grabaciones para RCA o el rodaje de su primera película. Aprovechando su estancia en Hollywood Gleaves contactó con algunos productores discográficos con el fin de iniciar su propia carrera como cantante. Tenía algunas composiciones e ideas propias sobre el rockabilly (aunque con una tremenda influencia de lo que hacía Elvis, obviamente), auqnue no consiguió convencer a nadie allí. Si lo consiguió a su vuelta, en su estado natal, cuando fue fichado por la modesta discográfica Summer, que le editó el single "Love is my business" (1957), un rock and roll muy acústico y animado pero bajo el que se notaba demasiada admiración por la voz de Elvis, pero sin llegar a ser él, y que también grabó en Sun Records, aunque sin editarlo en la mítica discográfica menfíta. Como el disco fracasó Gleaves volvió a la nómina de Presley, como una especie de chofer y encargado del bienestar de su madre (con la que solía beber cerveza a escondidas de Elvis). Se le presentó una nueva oportunidad artística cuando consiguió una linea de diálogo (haciendo de marinero) en la mejor película de su jefe, "El barrio contra mi", pero lo hizo tan mal que no le volvieron a llamar y se ganó el cachondeo perpetuo de sus compañeros en venganza por sus ínfulas de estrella. Mientras tanto intentaba sacar tajada usando el nombre de Presley (lo que le valió una bronca del manager de este, el Coronel Parker) hasta que este fue reclutado para la mili, y por cierto, lo último que dijo al subirse al tren de camino al servicio militar fue "¡Que se joda Cliff Gleaves!" (porque este le había asegurado que no se atreverían a reclutarlo). Sin la sombra del Rey, Gleaves se dedicó a montar un espectáculo propio en Florida en el que no solo cantaba sus temas de rockabilly sino que protagonizaba sketches cómicos basándose en su histrionismo innato. Sin embargo cuando Elvis le llamó desde Alemania (donde hacia la mili) para que se reuniera con él (Gleaves era un poco su bufón personal), no se lo pensó dos veces. Allí no solo compartió grandes juergas, sino que retomó su carrera en solitario al ser contratado en en Eagle de Weisbaden, el mayor club de las fuerzas armadas americanas apostadas en Europa. De vuelta a su país se instaló en California, donde finalmente fue fichado por el sello Liberty, que le publicó el single "Long black horse" (1960), un magnífico tema high-school que no tuvo el éxito que merecía. Desesperado y ya adicto a las anfetaminas (en las que le introdujo Elvis), Gleaves abandonó a la mafia de Memphis (salvo contados reencuentros en los primeros años 70) y se trasladó a vivir a casa de sus padres en Florida, donde sobrevivió cantando y contando patéticos chistes en hoteles para la tercera edad. Cuando su amigo Elvis murió acudió al entierro pero nadie lo reconoció en la puerta de Graceland, el palacio real y antes su hogar. Se quedó a vivir en Memhis hastas su muerte, sucedida en el más completo anonimato cuando tenía 72 años de edad.
Músicos: Cliff Gleaves (voz y guitarra acústica).

La espléndida "Love is my business".

1 comentario:

jffresneda dijo...

Hola amigo! como fiel seguidor de tu blog, me he tomado la licencia de concederte el premio Liebster Blog. Un galardón honorífico que trata de animar a los blogeros a seguir trabajando en sus discretos blogs con menos de 200 seguidores. Como mi blog http://aullidosvitales.blogspot.com ha sido premiado tengo que seguir unas normas, que espero que tú también sigas. 1.- Copiar y pegar el premio en el blog y enlazarlo al blogger que te lo otorgó. 2.- Señalar tus cinco blogs preferidos con menos de 200 seguidores y escribir comentarios en sus blogs para que conozcan que han recibido el premio. 3.- Esperar que esas bitácoras continúen con la cadena y elijan a sus 5 blogs preferidos. Enhorabuena! y por favor no dejes de publicar en tu blog, a algunos nos interesa. Por supuesto, si no quieres recibir este premio simbolico ni seguir con la cadena, estás en tu derecho. Un salu