miércoles, 19 de octubre de 2011

Huelyn Duvall (Garner, 1939)

Hijo de un maestro de escuela nacio en Tejas y crecio rodeado por los mágicos acordes de las canciones country & western. En el instituto él y otros compañeros enamorados de la música rockabilly que estaba empezando a surgir, formaron una banda que actuaba los fines de semana en la emisora de radio local (entre ellos estaban los gemelos Thompson) haciéndose llamar Huelyn Duvall & the Troublesome Tree. Pronto consiguieron gran número de actuaciones, pasando de los bailes de colegio a los teatros de Forth Worth y al festival Big D. Jamboree de Dallas en apenas unos meses. Es normal pues que fueran fichados por discos Challenge, una compañía que hace poco había formado la estrella de la pantalla y de la música country Gene Autry. Se pusieron los mejores medios y músicos a disposición de Duvall, incluidos músicos del mismísimo Elvis, pero para ello tenía que renunciar a los semi-aficionados Troublesome Tree, decisión dolorosa que sin embargo tomó. Sus compañeros lo entendieron y nunca perdieron la amistad por ello, aunque jamás volvieron a tocar. El caso es que los discos que grabó eran de excelente rockabilly, como "Teenage queen" (1957), y pronto inició unas agotadoras giras por California y Las Vegas, la mayoría del tiempo acompañado por músicos locales. Con uno de estos, Dave Burgess, compuso, medio en broma, un tema instrumental con un par de frases que luego otras manos harían más famoso: "Tequila!". Aunque sus temas eran excelentes sus discos no eran apenas promocionados pues sus managers parecían más interesados en vender sus canciones a astros ya confirmados (como Ricky Nelson) que elevarle a él a donde merecía, de todas formas consiguió que se vendiera de forma aceptable uno de ellos, la balada high school "Little boy blue" (1958), que llevaba en la cara B el muy rockero "Three months to kill". Un contrato cinematográfico tampoco dio como resultado la filmación de película alguna. Así, Duvall se pasó de una discográfica a otra, cada vez de menor renombre, aunque sus directos seguían siendo dinamita y era adorado por el público, y sus temas seguían siendo puro rock & roll: "It´s no wonder" (1959), "Pucker paint" (1960).... Fue telonero de Bobby Darin pero pronto se vio tocando en garitos menores anunciándose como Huelyn Duvall & the Arrows, o a veces, conforme se olvidaba su nombre, como simplemente The Arrows. Para cuando se casó en 1961 ya no ganaba suficiente con la música como para mantener a una familia, así que se puso a trabajar en una de las compañías pioneras en computadoras, en Houston, escalando posiciones en el ramo hasta llegar a vice-presidente ejecutivo de una empresa en los años 80 y, finalmente, fundando su propia compañía. Pero el resurgir del rockabilly de esa década también le reclamó como uno de los grandes del género y desde entonces es habitual en festivales sobre todo en Europa,habiendo grabado incluso nuevos temas.
Músicos: Huelyn Duvall (voz y guitarra), Lonnie Thompson, Grady Martin, Dave Burgess y Jimmy Green (guitarra), Ralph Clark (contrabajo), James Mathison y Buddy Harman (batería), Johnny Thompson (guitarra rítmica y coros), Floyd Cramer (piano), The Jordanaries (coros) y The Chapperals, The Arrows y Mike Bell & the Belltones.

"Three months to kill" (1958)