lunes, 6 de junio de 2011

The Jayhawks (Los Angeles, 1955 - 1959)

En dos institutos vecinos de California exístian dos grupos de rhythm & blues vocal, Los Heart Thrills, con Carl Fisher y Cleo White entre otros, y los del Dorsey High, con James Johnson, Carver Bunkum y Rene Beard, este último hermano del actor que daba vida a Stymie, el gracioso negrito de "La Pandilla" televisiva. Los cinco chicos nombrados decidieron unir fuerzas para formar el grupo de du-duá Los Jayhawks y se pusieron a ensayar en la calle, enfrente de la tienda de discos Flash. Al dueño le gustó lo que oia y, decidido a crear un sello propio, les grabó algunas canciones en condiciones tan rudimentarias que en uno de los temas, "Counting my teardrops" (1956), puede oirse claramente como suena el teléfono de la tienda. No es de extrañar pues que este single no se vendiera nada bien, y los problemas se agudizaron por el mal beber que tenían Beard y White, lo que llevó a su expulsión del grupo, recalando ambos en Los Feathers. Fueron sustituidos por Dave Govan, el integrante de los Heart Thrills que se había quedado solo, y lanzaron ahora "Stranded in the jungle", un notable tema que les llevó a protagonizar buenos conciertos, aparecer en televisión y subir hasta el puesto 9 de las listas nacionales de R&B y al 18 de las totales. Puedieron telonear a Los Cadillacs, aunque esta experiencia fue agridulce pues los astros del doo-wop se reían de los Jayhawks por lo mal que bailaban. Aparte de su torpeza rítmica las cosas empezaban a ir bien de verdad, hasta que Bunkum les abandonó pues era un tipo muy religioso y se asqueó de conocer algunos aspectos sórdidos del mundo de la farándula de éxito. Entraron como nuevos miembros Richard Owens y Dave Bradley, pero la falta de buenas ventas hizo que dejaran Flash para irse a discos Aladdin, donde su más rockera "Johnny´s house party" (1957) obtuvo cierto reconocimiento. Por desgracia la tendencia no continuó y los chicos decidieron rebautizarse como Los Vibes, intentando reinventarse, a la vez que Owens pasaba más tiempo con su nuevo grupo, Los Ivy Leaguers, antes de pasarse a Los Six Teens. Sin embargo este apaño no dio buen resultado y los muchachos tuvieron que emplearse como los coros de otros cantantes de segunda fila como Sonny Knight o Danny Tyrrell, pero ocultos para estas ocasiones bajo el pseudónimo de Los Cleeshays (aunque una errata les haría aparecer en más de una ocasión como Los Cleechays). Finalmente retomaron el nombre de Jayhawks para sus edidiones en discos Eastman, pero como también ahora fracasaron (seguramente sus fans ya estaban tan confundidos que no podían seguirles) optaron por hacerse llamar, coincidiendo con la entrada de los años 60, Los Vibrations, haciendo ahora sencillos bailes de moda al uso de la época, destacando entre ellos "Watusi" (1960), que llegó al puesto 25 de las listas. Para complicar más las cosas problemas contractuales hicieron que aparecieran en lagunos discos posteriores acreditados como Los Marathons, y luego supuestamente para aclarar las cosas pero liándolas aun más como The Vibrations named by others as The Marathons. Increible. A pesar de este rompecabezas aun les iria bien con "My girl sloopy" (1964) o la balada "Misty" (1965), pero la llegada de nuevos sonidos les hizo derivar hacia el soul primero con gran acierto, pero cayendo luego en el olvido hasta su disolución en 1976. Fisher, que ya les había dejado tres años antes, formó entonces unos nuevos Vibrations entre los que estuvo un tiempo su ex-compañero Beard, y que todavía actuan. Johnson, Owens y Govan han muerto ya.
(no confundais a estos Jayhawks con el grupo homónimo de country-rock)

Músicos: James Johnson y Richard Owens (tenor), Rene Beard y Dave Govan (barítono), Cleo White (tenor y 2º tenor), Carl Fisher (2º tenor) y Carver Bunkum y Dave Bradley (voz bajo).

2 comentarios:

sebas dijo...

Alucino, nunca me había parado a pensarlo, siempre he dado por sentado que "Stranded..." era un tema de the Cadets (grupo que me encanta) cuando es muy cierto que en esa época se pisaban las versiones unos a otros, me ha encantado, de echo no conocía este grupo, pero me lo apunto, Genial de nuevo J. un saludo!

Jesus el Rocker dijo...

Gracias Sebas. Pues así es, la compuso James Johnson y él mismo hace la voz solista en la canción. Como bien dices se pisaban las canciones unos a otros a una velocidad de vértigo. Yo solo he salido de dudas con respecto a la autoria gracias a Marv Goldberg, que habló con los supervivientes personalmente. Un abrazo.