miércoles, 29 de junio de 2011

Bill Justis (Birmingham, 1926 - Nashville, 1982)

Aunque nació en una pequeña población del norteamericano estado de Alabama, desde que era un chaval su familia se trasladó a Tennessee y en Memphis creció el pequeño William. Al contario que la inmensa mayoría que sus colegas músicos de la época, Bill pertenecía a una familia rica (su padre era contratista de obras), por lo que en su adolescencia pudo estudiar música en un instituto de Nueva Orleans, demostrando pronto su talento como trompetista y saxofonista. Cuando su padre cerró su negocio para jubilarse, decidió ganar un dinerillo tocando en conjuntos locales de jazz y de bailes de salón para sufragarse su entrada en la universidad musical de Luisiana. Terminados estos estudios superiores y convertido en un músico consumado, volvío a Memphis, donde Sam Phillips le contrató como músico de estudio en su legendaria discográfica Sun en 1954, el lugar donde se estaba gestando el rockabilly. No solo tocó para leyendas como Johnny Cash, Charlie Rich (al que descubrió él personalmente cuando estaba imitando a Sinatra en un club), Roy Orbison o Jerry Lee Lewis sino que también compuso e hizo arreglos para ellos. Pronto se animó a publicar como solista uno de sus temas instrumentales, "Raunchy" (1957), compuesto a medias con su amigo, el miembro de los Memphis Jazz Quartet, Sid Manker, que llegó rapidamente al segundo puesto de las listas estadounidenses y al primero de las australianas, vendiendo un millón de copias y ganando un disco de oro, convirtiendose en la primera canción de rock & roll instrumental de éxito de la historia. Tras no irle del todo mal con otro tema, "College man", la fiebre del instro y la llegada de otros músicos del estilo con, quizá, más carisma y, seguramente, con más pelo (su alopecia le atormentó desde los 17 años), le llevaron a apartar un tanto la interpretación como solista protagonista para dedicarse en cuerpo y alma a su nuevo cargo de director artístico de Sun. Pero Phillips le despidió por insubordinación, en un incidente todavía no suficientemente aclarado, por lo que se asoció con el cantante rockabilly Billy Riley y el dotado guitarrista del estudio, Roland Janes, para formar la banda de rock instrumental The Spitfires. Justis tenía buenos contactos con discos Jaro, y allí grabaron "Catfish" (1959), un buen tema que no tuvo continuidad al separarse los Spitfires en seguida, ya que Riley y Janes formaron la discográfica Rita. Justis se dedicó entonces a promocionar a cantantes country en la meca del género, Nashville, desde 1961, fundando para ello un sello propio, Play Me. Sin embargo fracasó en este proyecto, teniendo que emplearse como camionero para una empresa de repartos, hasta que fue fichado como director artístico por el sello NRC. Sin embargo nunca abandonaría su propia carrera musical y haría un nuevo número uno en Australia con "Tamoure" (1963), ya derivando hacía la música surf, género en el que además haría ciertas labores filontrópicas y representaría a grupos como Ronny & the Daytonas. Luego tocaría el saxo para Elvis en la banda sonora de su película "Kissin´ cousins" (1964) y produciría canciones de gran éxito del mundo instrumental, surf o de garaje, siempre de exquesito gusto como "Green onions" o "Telstar", por citar algún ejemplo. A finales de los años 60 se pasó a componer bandas sonoras para cine y televisión, siempre dejando su sello personal. Por desgracia un cáncer lo retiraría de la circulación, matándole cuando solo tenía 55 años de edad. Manker, por su parte, perdió a su amada madre pocos días después de la edición de su "Raunchy" y, deprimido, se convirtió en un adicto a la heroina, gastando en ella todos los royalties que le llegaban por derechos de autor. Convertido en una ruina humana y robando para poder mantener sus caros hábitos, fue enviado a prisión en 1960. Fue lo mejor que le pudo pasar, al salir estaba limpio y se casó y rehizo su vida, trasladándose a vivir a Biloxi, Mississippi, donde trabajó como músico de estudio casi hasta el día de su muerte, víctima de un infarto, en 1974, cuando solo tenía 42 años de edad.
Músicos: Bill Justis (saxo y trompeta), Sid Manker y Roland Janes (guitarra) y Billy Riley (bajo).

"Raunchy".

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