lunes, 18 de abril de 2011

The Rainbows (Washington D.C., 1953 - 1955)

Nada que ver con el grupo homónimo de rhythm & blues que luego daría lugar a Los Vocaleers (ni, por supuesto, con Randy & the Rainbows), estos eran un grupo de adolescentes de la capital estadounidense que empezaron llamándose Los Serenaders y que grabaron muy pronto para los discos DC, cuya propietaria, Lilian Claiborne, grababa a todo aquel que entrara en su estudio por poco talento que tuviese. Estos temas tempranos ni siquiera llegaron a editarse (solo vieron la luz más de veinte años más tarde) y el conjunto se disolvió poco después. De sus integrantes uno se unió a Los Carusos (luego re-bautizados como Halliquins), otro a Los Topps y otro a Los Phelps Playboys, ninguno de los cuales triunfó lo más mínimo a pesar de que la optimista señorita Claiborne siempre tenía disponible su estudio de grabación. Los otros dos, Henry Womble y Jake Hardy, siguieron juntos y formaron Los Rainbows (Los Arcos Iris) tras completar la formación con nuevos miembros y variaron su estilo hacía el du-duá que empezaba a imperar entre los grupos vocales. Sin embargo la confusión estaría servida cuando la Claiborne vendió dos temas de Los Serenaders que serían editados como un producto de Los Rainbows, cuando en realidad son dos aburridas baladas de su época rhythm & bluesera. Tras practicar con esmero fueron fichados por discos Red Robin de Nueva York que les editó el excelente y jocoso single "Mary Lee" (1955), que se vendió muy bien en las ciudades de Nueva York y Washington. Pero entonces Womble deja el grupo para completar sus estudios y, poco después, el resto de compañeros acuerdan separarse. Curiosamente, al poco de esto, su disco empieza a venderse mejor aun y dos de los componentes, Ron Miles y John Berry, deciden fichar nuevos miembros (entre ellos el guaperas Don Covay) y seguir con la banda. Hicieron un par de singles más en 1956 que no aportaban nada nuevo por lo que fracasaron en las ventas, así que lo que quedaba de ellos se disolvieron para siempre, eso si, habiendo tenido el honor de que el luego célebre Marvin Gaye cantase con ellos en alguna actuación. Dos de ellos se unieron un tiempo a Los Marquees, y Covay formó un grupo llamado Los Satisfiers, de nulo éxito, antes de decidirse a emprender una mediocre carrera en solitario utilizando el poco modesto nombre artístico de Pretty Boy (Niño Bonito), aunque debemos destacar entre sus grabaciones "Pony time", que luego Chubby Checker convertiría en éxito mundial. Luego si le fue realmente bien cuando se unió al grupo de soul Los Goodtimers, pero ya a partir de los años 60, y luego aprovechando el renombre de estos. Otro de los componentes originales, John Berry, siguió cantando y una de sus primeras maquetas, la oportunista "If you see Mary Lee" (1958), sería engañosamente editada como obra de Los Rainbows. Más destacable es su versión del "Oh boy!" (1959), sincero homenaje al recién fallecido Buddy Holly, acreditado bajo el pseudónimo de Sonny Spencer (para mayor confusión, ediciones posteriores de unos u otros aparecerían editadas como de The Rainbows featuring Sonny Spencer). Al final, Berry acabó uniéndose a los Hollywood Flames y luego se hizo el compositor favorito de su viejo amigo Covay. Por su parte Miles se unió a las Fuerzas Aéreas y allí reclutó miembros para formar unos nuevos Rainbows, formación artificial que completó cuando se licenció en 1962 al incorporar a dos miembros del grupo semi-amateur The Carousel. Grabaron un par de singles a mediados de los años 60 y continuaron en activo, incorporando en ocasiones al pianista original de la banda, Donald Watts, hasta principios de los años 90. Luego Miles se unió a un grupo de gospel, The Anita Jones Singers. De los otros dos componentes originales, Womble trabaja como educador de adolescentes problemáticos y Hardy es camionero.
Músicos: Henry "Shorty" Womble (tenor), James "Sally" Nolan (barítono), Frank "Jake" Hardy (voz bajo), Ronald "Poosie" Miles y John "JB" Berry (2º tenor) y Donald Watts (piano).

"Mary lee"