miércoles, 15 de diciembre de 2010

The Riot Rockers (Cleethorpes, 1973 - 2005)

El joven rocker Johnny Fox (nada que ver con el líder de grupos de rockabilly como The Hunters o The Invaders), dejó su Manchester natal en 1964 huyendo del acoso al que policia y autoridades tenían sometidos a rockers y teddy boys por los recientes disturbios que habían protagonizado en Inglaterra. Se montó en su moto y enfiló la costa al norte de Londres sin un destino realmente fijo. Al pasar a la altura de una localidad de playa descubrió un bar de carretera lleno de rockers, motos y rock & roll llamado el Hawaianan Eye, y decidió quedarse allí para siempre. Trabó gran amistad con otro rocker local, Ray Firth, y junto a otros amigos decidieron formar la banda de skiffle, de no muy original nombre, Johnny & the Blue Cats, ya en 1970. No tuvieron mucho éxito fuera de las fiestas privadas y decidieron finalmente disolverse. Pero los dos amigos no iban a rendirse tan pronto así que contactaron con Reg Scargall, un tipo que había tocado con ellos en alguna ocasión y formaron The Riot Rockers, nombre que anunciaba ciertas actitudes pero que también llevaba añadida cierta carga irónica contra todos aquellos que tanto miedo les tenían (Los Rockeros Alborotadores). Tras unos fracasados intentos por incorporar pianista (este prefirió dedicarse finalmente al arte y hoy es un reputado pintor) y batería, el grupo se quedó inicialmente en trío, haciéndose cargo Fox de la batería a la vez que cantaba. Lo que era simplemente una incomodidad se convirtió en un serio problema cuando Johnny se destrozó un dedo mientras tocaba la tabla de lavar (cosas del skiffle), lesionándose irremediablemente para la percusión y pasándose al saxo. Se probó con varios baterías hasta que, ya en 1975, se incorporó al joven Paul Whittingham, un teddy boy lleno de ideas y de entusiasmo que les hizo evolucionar su estilo hacía lo que ellos llamaron skifflebilly, que no es más que un rockabilly que homenajea a ese peculiar proto-rock & roll británico y a su adorado Crazy Cavan y su ritmo loco y machacón (con Cavan salió a cantar Fox invitado un par de veces). Ahora si empezaron a conseguir bastantes actuaciones y pronto cobraron fama a nivel nacional, saliendo incluso a Dinamarca y Holanda con gran éxito de crítica y público. Los de discos Rockhouse les editaron un primer álbum, "The Riot Rockers" (1977), que tuvo más repercusión en la prensa por motivos sociales que por los estrictamente musicales ya que se temía una resurrección del movimiento teddy boy merced al proselitismo que de él hacían en el disco, lo cual no hizo más que agravarse con su siguiente disco, "Teddy Boy´s rock & roll". Fueron elegidos para telonear al rey del skiffle, Lonnie Donegan, en una memorable actuación en el Liceo de Londres, y más tarde a gente como Warren Smith y el propio Cavan. Sin embargo el éxito no traspasó las fronteras británicas y poco a poco, ni siquiera las del movimiento teddy. Esto desesperó a los componentes que fueron abandonando la formación, yéndose dos de ellos, incluido Firth, a formar la banda de country y rockabilly The BarRoom Stompers (poco después Firth se iría a los Wild Angels de Wild Bob Burgos), y los otros dos a formar The Prowlers, hasta dejar solo a Fox. Este fichó a nuevos miembros y se autoeditó el disco en directo "Live & Rockin´" (1987), que al menos sirvió para que se supiese que aun existían y fuesen contratados a muchos festivales, incluidos los de España. Siguieron tocando con bastante altibajos, siendo su peor momento el disco "Back with a vengeance" (1995), con un sonido tan espantoso que parece que la venganza del título va dirigida a nosotros, que no les hemos hecho nada. A principios del siglo XXI, precisamente tras una gira por España, los problemas entre sus componentes se agravaron cuando el guitarrista les dejó colgados. El enfado entre sus componentes fue tal que decidieron deshacer la banda. Desde entonces Fox ha estado tocando en solitario, acompañado la mayoría de las veces por la banda local residente, al igual que hace Firth actualmente. Whittingham, por su parte, se casó con Little Tina, la que fuera cantante de Los Sunsets (si, los de Shakin´ Stevens), incorporándose a su última banda, Flight 56.
Músicos: Johnny Fox (voz, batería, tabla de lavar y saxo), Ray Firth y "Rocking" Rub Thomas (guitarra), John "Reg" Scargall y Andy Clough (bajo), Alf Ludlam (piano), John Cheeseman (contrabajo y batería), Paul Whittingham, John Coulson y Simon Coppin (batería) y Paul Gregory (contrabajo).

"Tennessee saturday night".