sábado, 6 de noviembre de 2010

The Five Discs (Nueva York, 1958 - 1964)

Como tantos otros grupo de chicos italoamericanos del neoyorquino barrio de Brooklyn en la primera mitad de los años 50, estos amigos solían reunirse en una esquina para cantar a ritmo de doo-wop. Se hacían llamar The Flames y pronto su solista Joe Brocco dejó el grupo, siendo sustituido por Mario DeAndrade, del grupo de rhythm & blues vocal negro The Love Notes, que se trajo consigo a su compañero Andrew Jackson (de ahí la confusa y erronea información realtiva a ellos de que en un principio se llamaban The Love Birds). Es cierto que ahora el grupo perdió espontaneidad y el característico tono blanco de sus melodías, al tener ahora un solista negro y unas voces muy graves de fondo, pero también ganaron en profesionalidad y calidad ya que DeAndrade, aparte de excelente cantante, era un buen compositor. Estuvieron actuando en fiestas privadas o bailes de instituto y grabaron una maqueta que consiguieron que el compositor Billy Martin escuchara. A este le gustó y se los presentó a los dueños del modesto sello Emge. Estos decidieron contratarles para grabar la composición de Andrade "I remember" (1958), previo cambio de nombre del conjunto a The Five Discs, para evitar problemas con otros Flames que pululaban por el mundo del du-duá. La cancion se hizo bastante popular localmente pero los chicos achacaron la falta de éxito nacional a la escasa promoción y apoyo de la discográfica, en tan alta estima se tenían, y rompieron con ella para irse a discos Dwain. Allí tampoco les fue mejor con su "My chinese girl" (1959) y, decepcionados, DeAndrade y Jackson dejaron la banda para ser sustituidos por Lenny Hutter, procedente de Los Chalets (los cuales solo habían editado un single, "Fat Fat Mommio"), y otro bajista, volviendo a ser un grupo integramente blanco. Su siguiente disco, con el poco original título de "Come on baby" (1961), se vio beneficiado por sus mayores aires rockeros y se vendió algo mejor, lo cual no fue suficiente para retener a Hutter en el conjunto, iniciando ahora una serie interminable de sustituciones (destacando el efímero pero espléndido solista John Carbone) y cambios de discográfica hasta que Eddie Parducci, proveniente de Los DelVons (alguno de cuyos integrantes formaría después Vito & the Salutations), tomó las riendas como solista. Ahora el grupo despegó bastante, pero solo a nivel estatal (increible, tenían calidad sobrada para pasar a la historia del rock), lo que les llevó a la siempre fracasada táctica entre los grupos de doo-wop del cambio de nombre, haciéndolo, encima, al engañoso de The Boyfriends (Los Novios), que encima debutó con un cursi single titulado "Enamorémonos" que cantaban mientras se miraban embelesados. El fracaso, excepto entre el público gay, entaba asegurado. Dieron un giro a su estilo hacía el soul, pero la falta total de éxito les llevó a la disolución en 1968. Algunos de los Five Discs originales se reunieron para un par de conciertos nostálgicos en 1972 (año en que sacaron incluso un álbum a capella) y 1991, pero los dos Five Discs que realizan giras por el circuito de hoteles actualmente solo tienen un miembro real cada uno. Uno de ellos lo lideró Carbone y ahora Parducci, y con él está Joel Katz, veterano cantante que estuvo en Los Autumns y Los Platinums desde los años 60 a los 80 y que después fundó Twilight, The Connotations, The Flops y The Cliftonaires, amén de cantar eventualmente con los reformados Emotions. Tras dejar los Five Discs en 2009 ha formado su propio grupo nuevamente, Joel & the Dynamics. De los integrantes originales del grupo Andrade se metió en la industria informática y ahora vive jubilado en Long Island; la misma posicion y la misma ciudad que TonyBasile; Jackson trabaja en Correos; Paul Albano es un policía retirado y Joe Barsalona, el único de todos que aguantó desde el principio hasta el final, trabaja como técnico de mantenimiento.
Músicos: Mario DeAndrade, Lenny Hutter, John Carbone y Eddie Parducci (solista), Paul Albano (tenor), Joe Barsalona (barítono), Tony Basile (2º tenor) y Andrew Jackson, John Russell y Charlie DiBella (voz bajo).

"I remember"