miércoles, 10 de febrero de 2010

Santo & Johnny (Nueva York, 1937 y 1941)

El padre de los hermanos Farina era un gran aficionado a la música country, sobre todo al sonido que producía la steel guitar tan característica de este género, y una vez que lo licenciaron del ejército al terminar la Segunda Guerra Mundial les puso un profesor para que enseñara a los chicos a tocarlo. El mayor de ellos, Santo, demostró en seguida no solo gran talento para ello sino también iniciativa pues era tan solo un adolescente cuando ya adaptó una guitarra rítmica para poder tocar la steel sin tener que manejarla en la clásica posición sobre las rodillas (luego invertiría el método y transformó una guitarra eléctrica para tocarla de esa manera). Pronto participó en concursos y empezó a recibir lecciones de un maestro superior, un hombre que había ejercido en Honolulú y que contagió a Santo los ritmos hawaianos de allí que tan bien concuerdan con la steel guitar. Así, haciendo country y ritmos isleños, Santo formó un trío musical que actuaba en bailes y fiestas y que incluía en su repertorio canciones que el propio chico prodigio ya había compuesto. Cuando su hermano Johnny, que mientras se había aficionado mejor a tocar la guitarra, cumplió doce años juntos formaron un dúo que pronto se hizo muy popular en el mundillo del incipiente rock and roll neoyorquino. Durante bastante tiempo hicieron asociación con su tío en un grupo llamado Mike Dee & the Mello Tones, que fueron contratados para grabar el rock & roll instrumental "Deep sleep" (1958), gracias a la impresión que la maqueta de los chicos había dejado en varias discográficas. Ya como Santo & Johnny ficharon por Canadian-American records y re-grabaron el tema titulándolo ahora "Sleep walk" (1959) y convirtiéndolo a la postre en el último tema instrumental que en los años 50 alcanzaría el número uno, dándoles de paso a los hermanos un disco de oro y fama imperecedera gracias a sus actuaciones en los principales programas de televisión y a las continuas versiones de la canción. Siguieron más temas parecidos, un LP y giras por Europa, Méjico y Australia que les convertirían en los años inmediatamente posteriores en personajes más populares allí que en su propio país. De hecho firmarían por un sello italiano y con él alcanzarían grandes éxitos en Europa con temas como "María Elena", "Ebb tide" o "Enchanted sea", blandos temas pop al estilo de los primeros años 60 europeos. Es más, editaron un álbum de versiones de Los Beatles, "And I love her" (1964), que llegaría al primer puesto de las listas en Méjico. Ya olvidados casi en su país se establecieron en Italia definitivamente (eran de origen italiano) y siguieron triunfando en los años 70, sobre todo destacar su versión del tema pricipal de la película "El Padrino" en 1973 que les consiguió un nuevo disco de oro y otro numero uno, y sus versiones de los temas de las películas de James Bond. Sin embargo en 1976 decidieron separarse, dedicándose Johnny a una carrera en solitario recordando viejos temas y después metiéndose en el negocio discográfico, hasta el punto que a día de hoy es Presidente de un sello neoyorquino.
Músicos: Santo Farina (steel guitar), Johnny Farina (guitarra), Mike Dee (batería) y Bob Davie Orchestra.

"Sleep walk".