sábado, 2 de enero de 2010

The Pentagons (San Bernardino, 1958 - 1962)

Cuando ya el doo-wop había pasado su edad dorada a finales de los años 50, un grupo de chicos californianos, liderados por los hermanos Goodloe, se negaban a creer que este tipo de música pudiera pasar de moda, asi que formaron su propio grupo, The Shields. Su cantante solista abandonó y fue sustituido por el más experimentado Joe Jones (que era hermanastro del tenor del grupo Otis Munson), el cual, cuando otro miembro del conjunto también desertó, se trajo a su hermano por lo que se dió la curiosa circunstancia de que había dos grupos filiales en el conjunto. Durante una actuación que consiguieron en Los Ángeles fueron descubiertos por el dueño de discos Fleet, George Motola, que les editó su single "You´ll be coming home soon" (1958), que no tuvo ningún éxito. Llenos de dudas sobre su futuro se fueron a discos Specialty pero había en California otro grupo grabando bajo el nombre de Shields (que estaban empezando a triunfar además con su tema "You cheated") y les obligaron a cambiarse a The Pentagons. Tras un nuevo fracaso comercial ("It´s spring again") su siguiente single fue la excelente balada doo-wop "To be loved (forever)" (1960) que se convirtió en un éxito local que les permitió ser invitados al show televisivo de Dick Clark. Gracias a esta publicidad se relanzó el disco con nueva y mejor distribución y se convirtió en un tema muy popular en todos los Estados Unidos, haciéndoles artífices del tímido renacimiento del du-duá a principios de los años 60 y quizá convirtiéndoles en bisagra del soul que poco a poco se iba imponiendo entre los afro-americanos (reeditado de nuevo en 1964 llevaba en la cara B un buen tema doo-wop más rockero de Earl Phillips). Ello llevó a que se publicaran algunas grabaciones perdidas de cuando eran Los Shields, creando cierta confusión. Aunque su siguiente singles no se vendió muy bien es destacable en extremo el tema de la cara B "Down at the beach" (1961), verdadero precursor de la música surf que estaba por llegar al captar en su letra la esencia del pensamiento surfero y en su ritmo ciertos acordes típicos del género. Ficharon por los de discos Jamie y su tema "I wonder" fue también un éxito nacional, versioneado por Ricky Nelson poco después. Sin embargo, tras nuevos fracasos deicidieron cambiarse el nombre a The Chesterfields, haciendo un sonido más moderno y cercano al soul que les permitiera seguir en la música unos años más. Su único single, "You walked away" (1962), producido por el gran Buck Ram, es francamente bueno pero tampoco se vendió bien y los chicos decidieron separar sus caminos. Jones siguió cantando, llevando una mediocre carrera en solitario haciéndo música soul y otras bajo pseudónimos como Joe Scott o Joe Phillips que al menos le dieron suficiente nombre en algunos círculos para que las recopilaciones que se hicieron del grupo se titularan Joe C. Jones featuring The Pentagons (lo de la "C" era para no confundirlo con el famoso cantante de rhythm & blues, compositor del "California Sun" y productor de Nueva Orleans homónimo). Luego se unió a su medio hermano Munson para formar The Jones Brothers, los cuales estuvieron activos hasta finales de los años 70. Por su parte los hermanos Goodloe formaron otro grupo en 1964 con nuevos compañeros llamado The Corduroys, pero tras un fracasado single más decidieron llamarlos The Pentagons. Requeridos legalmente a no usar ese título se rebautizaron The Themes en 1966, 21st Century en 1968 y Soul Patrol en 1972, siempre sin demasiado éxito y siempre derivando hacia el soul. De ellos, Ken murió en 1991 de un infarto. McGinnis, que hacía los graves, había muerto ya en 1985 con solo 53 años de edad.
Músicos: Johnny Torrence y Joe Jones (solista), Kenneth Goodloe (barítono y piano), Bill James y Odie Jones (2º tenor), Carl McGinnis (voz bajo), Otis Munson y Ted Goodloe (tenor).


"To be loved".

3 comentarios:

George Caldera dijo...

Hey amigo, más vale tarde que nunca:
Feliz 2010!!
Un abrazo.

Jesus el Rocker dijo...

Gracias amigo, feliz 2010. ¿Has visto más arriba que Los Zeros, que imagino te gustan, están de gira de nuevo?
Un abrazo

George Caldera dijo...

Si tocaran acá en Argentina, tocarían en algún sucucho de Bs. As. yo lamentablemente estoy a miles de kms de ahí... Saludos!