sábado, 9 de enero de 2010

The Edsels (Campbell, 1957 -1963)

Uno de los pocos grupos grandes de du-duá que ha salido del norteamericano estado de Ohio. Girando en torno a los hermanos Green, en principio se llamaron The Essos, por la compañía petrolifera Esso que tenía muchos intereses comerciales en su localidad, pero cuando los de coches Ford sacaron el nuevo modelo Edsel decidieron tomar ese nombre (no tienen nada que ver con los más pachangueros Eddie & the Edsels). Sus excelentes y rockeras canciones les sirvieron para aparecer en algunos conciertos de los que organizaba Alan Freed pero solo fueron el anticipo de su gran hallazgo, una melodía doo-wop básica pero muy animada y simpática con el típico estribillo sin sentido del genero y que da título a la canción, "Rama lama ding dong" (1958), editada bajo el erroneo título de "Lama rama ding dong", y que fue compuesta por su solista George Jones mientras estaba en las fuerzas aéreas (se alistó harto de las duras condiciones de trabajo en la acerería donde estaba). Sin embargo, a pesar de su calidad, pasó bastante desapercibida durante años,si exceptuamos que les permitió salir en el programa televisivo American Bandstand, hasta 1961 en que un pincha-discos de Nueva York la reconoció como principal influencia del éxito del momento, el "Blue moon" de Los Marcels y la radió sin descanso hasta que la encaramó al número 21 de las listas haciéndola tremendamente popular. Ello les sirvió para fichar por Capitol, convirtiéndose practicamente en el primer grupo de du-duá negro en ser contratado por una multinacional. Grabaron algunos temas notables más, como "Bone shaker Joe" o "Sherry" aunque la falta de un nuevo éxito hizo que se separaron poco después. Jones formó entonces el Winston Wall Trio e hizo algunos coros para el gran Ray Charles para terminar recalando en una banda llamada New Affair. En sus últimos años se dedico a la producción de bandas de gospel. Murió en 2008, a los 71 años de edad, víctima del cáncer. Otro de sus componentes, James Reynolds, pondría a sus cinco hijos a cantar viejos temas de los Edsels haciéndose llamar The Reynolds Brothers pero ni tienen estilo ni carisma. Reynolds y otro de los componentes originales, Marshall Shewell, se reunieron brevemente para una serie de conciertos en 2009 con el añadido de algunos nuevos cantantes para completar el grupo. "Rama lama ding dong" se convirtió de en paradigma del doo-wop y fue versioneada por multitud de grupos vocales entre los que cabe destacar a Rocky Sharpe & the Replays, que la auparon al número uno de las listas de media Europa, y más recientemente al conjunto serbio Vampirii.
Músicos: George "Wydell" Jones (solista), Larry Green (tenor), Harry Green (barítono), Marshall Shewell (voz bajo) y James Reynolds (2º tenor).


"Rama lama ding dong"

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