miércoles, 16 de diciembre de 2009

The Turbans (Filadelfia, 1953 - 1962)

Al graduarse en la escuela un grupo de compañeros de clase decidieron formar un grupo vocal y, ni cortos ni perezosos, se presentaron ante su vecino Herman Gillespie, que era representante de artistas, para cantarle. Este no solo no les mandó a tomar viento sino que aceptó convertirse en su manager. Gillespie sugirió que, para darles un toque personal, llevasen gorras pero su barítono Charlie Williams, digno, dijo que "antes de llevar una gorra prefiero llevar un turbante". Dicho y hecho, les pusieron esas prendas en la cabeza y les llamaron The Turbans para horror de Williams que desaprovechó una gran ocasión para mantener la boca cerrada (aquella imagen uniformada, exótica y humorística, es hoy en día muy imitada por nuevos grupos, como Los Twangs, por citar un ejemplo patrio). Tras ganar un concurso, Gillespie les consiguió una audición en discos Herald, los cuales les ficharon casi de inmediato, editándoles el single "Let me show you (around your heart)" (1955), una balada en falsete que imitaba descaradamente el estilo del gran Clyde McPhatter, el solista de los Drifters y gran estrella de rhythm & blues del momento, pero que llevaba en la cara B la espléndida y original "When you dance", un bailable tema du-duá con influencias calypso y adecuadamente exóticas que les aupó al número 3 de las listas de rhythm & blues. Aprovechando el tirón de su doo-wop latino editaron "Sister Sookey", un éxito local, todo lo cual les permitió salir de gira junto a grandes estrellas del rock por todo el país, excepto por la costa oeste, donde había otros Turbans que, con los derechos legales sobre el nombre en los estados de allí, no les dejaban acercarse (estos Turbans, muy inferiores musicalmente, no eran unos impostores pues habían grabado antes incluso que ellos. Para evitar más problemas los Turbans de Los Ángeles acabarían cambiándose el nombre a The Sharptones). Nuestros Turbans fracasaron en sus siguientes singles, a pesar de que contenían algunos buenos y animados rock & rolls y ritmos latinos. La veta se había acabado y su cantante solista, Al Banks, dejó el grupo durante un año para unirse a Los Blue Notes y a una miserable banda que tocaba en turbios cabarets. Para cuando volvió en 1958 el único miembro original que quedaba era Chet Jones, aunque este lo dejó también poco después de la grabación de un nuevo single, ahora en el modesto sello Red Top. De esta manera quedaban Banks y dos ex-miembros de The Quadrells (un grupo con dos únicos singles, en 1956 y 1957, y que, tras disolverse, daría lugar a otras efímeras bandas como The Universals o The Masters), los cuales firmaron con discos Roulette sin mucho éxito tampoco. Para 1961 habían añadido a la banda a los otros dos Quadrells que se habían quedado huérfanos de grupo, por lo que ahora se daba la curiosa circunstancia de que 4 de los 5 miembros eran ex-Quadrells, perdiéndose por completo la personalidad original. Aun así fueron fichados por Imperial, quizá atraidos por su nuevo sonido más pop, quizá cercano al que hacían los grupos de chicas a principios de los años 60, pero tampoco les sonrió la fortuna y decidieron separarse, yendo algunos de sus miembros a grupos sucedaneos de los Coasters, Drifters o Ink Spots. Banks ha intentado reformar el grupo desde entonces, pero murió en 1977 sin ver sus planes realizados.
Músicos: Al Banks (solista), Charlie Williams, Donald Jones y John "Pancho" Christian (barítono), Matthew Platt y Earl Worsham (2º tenor), Andrew "Chet" Jones y Reggie "Tootie" Price y James Oscar Williams (voz bajo) y William "Sonny" Gordon (tenor).


"When you dance".

3 comentarios:

Anónimo dijo...

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George Caldera dijo...

Excelente blog, pocos comentarios, y veo que es de uno que quiere venderte algo... jajjaaa.
Saludos!

Jesus el Rocker dijo...

Ja, ja, gracias George. La verdad es que hay pocos comentarios aunque si muchas visitas (unas 100 al día), pero siempre agradezco cuando comentan. Este de arriba lo he dejado porque me hace gracia y porque jamás borro un comentario por muy borde que este sea (de todo hay en la viña del Señor)a no ser que me lo pida el propio comentador. Este de arriba es, además, buenísimo, un timador internaútico que quiere sacarme nada menos que entre 20 y 100 dólares para una gran empresa (no os metaís en la dirección que da)... aunque la verdad es que ultimamente he perdido mi espíritu empresarial.
Un abrazo.