martes, 22 de diciembre de 2009

The Monitors (Nueva Orleans, 1954 - 1958)

Cinco amigos de Nueva Orleans formaron el grupo de doo-wop The Mellow Drops en 1952. Tenían entre sus miembros al talentoso compositor Adolph Smith, el cual no solo hacía las canciones para ellos mismos sino también la mayoría de otro grupo amigo, The Spiders. Por la calidad de sus canciones no es de extrañar que el gran Dave Bartholomew se los llevara a discos Imperial después de verlos cantar en un bar. Allí editaron el single "The crazy song" (1954), que no es que fuera un gran éxito pero les permitió actuar en la televisión local y salir de giras fuera del estado, sin embargo al año siguiente decidieron cambiarse el nombre a The Monitors. Ahora fueron reclutados por los de discos Aladdin, en principio como grupo coral de Shirley & Lee, pero pronto comobanda con entidad propia gracias al single "Tonight´s is the night" (1956), una balada que llevaba en la cara B la más rockera "Candy coated kisses". Como no quedaron contentos con la promoción que les dio Aladdin, se fueron a discos Specialty, donde tuvieron la suerte de ser reclutados como coro de Little Richard para la película "La chica no puede remediarlo" y para una gira. Aunque tomaron caminos diferentes poco después el salvaje rock de Richard dejó una huella indeleble en los Monitors, influyéndoles fuertemente en sus grabaciones para Specialty. Sin embargo, pese a la calidad de sus temas, nunca fueron más allá del éxito en Nueva Orleans y decidieron separarse a finales de los años 50. Uno de sus componentes, Billy Tircuit, editó entonces un single en solitario que no tuvo apenas repercusión por lo que decidió reunirse con su antiguo compañero Vontell Lane y algunos amigos más, entre ellos una chica, para formar el efímero grupo The Moonbeems (que no han de ser confundidos con Los Moon Beans que, liderados por Jeannie Sterling, habían grabado algunos singles de optimista du-duá entre 1957 y 1959). En 1961 los Monitors originales volvieron a reunirse con la nueva incorporación del hermano de Adolph, Milton, y llamándose ahora The Señors (si, con eñe, por lo que en la edición de su único disco aparecían como The Senors pues sus máquinas no debían tener esa grafía entonces -ahora parece que tampoco-). Duraron juntos hasta 1964, año en que se desbandaron, convirtiéndose Tircuit en el vocalista de la George Lewis Orchestra, con la que salió de gira hasta por Japón. Luego intentó recuperar su carrera en solitario con el fruto de un solo y triste single en 1966. A día de hoy todavía sigue cantando en clubs con su banda, Billy & his New Friends. Por otra parte, aprovechando que el nombre había quedado vacante, se formaron otros Monitors en 1967 que nada tenían que ver con los originales y que incluso grabaron un álbum, bastante mediocre por cierto.
Músicos: Robert Kidd, Vontell Lane y Milton Smith (solista), Adolph Smith y Louis Caliste (tenor), Billy Tircuit (barítono y voz bajo) y Clarence Phoenix (2º tenor).


De cuando eran los Mellow Drops "Meet me in the alley Sally".