miércoles, 23 de diciembre de 2009

Bill Allen (Akron, 1938)

Bill Allen Snivley y John Seli, como tantos otros adolescentes norteamericanos de la época, estaban fascinados por el rock & roll y formaron el dúo Bill & Johnny a principios de 1956. Consiguieron algunas actuaciones en clubs locales y tuvieron la suerte de que los importantes productores de Nueva York, Bill Buchanan y Dick Goodman, visitaran su localidad de Akron y vieran a los chicos, gustándoles mucho su canción "Butterfly". Les ofrecieron grabarla pero les hacía falta un grupo completo, así que reclutaron a un trio de doo-wop local llamado The Keynotes que solía cantar en el restaurante 24 horas del aeropuerto. Antes de darse cuenta estaban grabándola en Nueva York y "Butterfly" (1957) se convirtió en número uno en Pensilvania, Indiana y Ohio, su estado, pero injustamente la versión que se apresuró a hacer el buitre de Andy Williams llegó al número uno en toda la nación. El 13 de marzo de 1957 la extraordinaria gira en la que estaban, Buddy Knox, Johnny Burnette, Gene Vincent, Roy Orbison, Eddie Cochran y Carl Perkins, entre otros, pasó por Akron e incorporó a Bill Allen & the Keynotes. Los chicos recorrieron Estados Unidos, salieron en televisiones y periódicos locales y congeniaron con las grandes estrellas del rock, incluido Elvis, al que conocieron en Cleveland. Tras finalizar el tour, los Keynotes (nada que ver con otros grupos homónimos, vease) intentaron seguir una carrera por su cuenta, pero sin éxito. Bill y Johnny reclutaron a un batería para formar Bill Evans & the Back Beats. Buchanan y Goodman, que les tenían en su discográfica ElDorado, les vendieron a Roulette, sello en el que no les hicieron mucho caso y por lo tanto se fueron a los más serios de Imperial. Allí grabaron el single "Since i have you" (1958) que tenía en la cara B el "Please give me something", un tema muy adelantado a su época, luego versioneado hasta la saciedad, que es un verdadero antecedente del garaje rock y del british rockabilly, canción de la que bebe directamente gente como Crazy Cavan y otros. Fue un éxito tremendo en Akron que convirtió a Allen en el ídolo local, pero nada más. La falta de éxito a nivel nacional que impedía que apenas pudiesen ganarse la vida con su música hizo que lo dejasen para buscar empleos más estables con los que alimentar a su ahora creciente familia, Allen en la fábrica de neumáticos Firestone y Seli en la empresa de pulido de suelos de su hermano en el pueblo de Suffield, de la que hoy es director, aunque nunca abandonó del todo el mundo de la música, tocando para una docena de bandas diferentes hasta hoy, en que lo hace en From the Heart Singers (también es el inventor de un procesador para la guitarra que va inmerso en la correa). Allen tampoco dejó totalmente la música, actuando en conciertos concretos y haciendo una serie de memorables dúos en los años 70 con Lynn Christie y Sherry Paige, y, recién jubilado, aún actúa cuando puede en clubs y fiestas privadas en el pueblo de Coventry, donde se ha instalado.
Músicos: Bill Allen (voz), John Seli (guitarra), Dean Hanley (batería) y Bill Hall, Lou Anderson y Doug Taylor -The Keynotes- (coros).


"Please give me something".

2 comentarios:

James dijo...

Bill Allen Snivley is my brother, John Seli is Bill's long time friend & guitarist.
pickrjm@aol.com

Jesus el Rocker dijo...

Thank you very much James. I wrote in your email looking for more information.
Un abrazo.