martes, 1 de diciembre de 2009

The Chestnuts (New Haven, 1955 - 1961)

Los 5 chicos que formaron este grupo de du-duá, Los Castañas, tuvieron mucha suerte pues su estado estaba casi huerfano de buenas bandas del estilo por lo que el productor y compositor local Joe Davis, que acababa de crear su propio sello junto a Clarence Drum, les fichó al poco de formarse, aunque después los Chestnuts intercalarían sus grabaciones en diferentes discográficas. Pero tenían más talento que formalidad y cuando llegó el día de grabar Davis se encontró con que dos no se presentaron, mandando en su lugar a su padre como sustituto, el Señor Hopkins, el cual poco a poco se convirtió en miembro del grupo a tiempo completo. Quizá ello fue bueno para la banda pues Davis decidió incorporar la voz femenina de Ruby Whitaker para rellenar faltas y un combo de músicos de estudio realmente excepcional, todo lo cual les daría un sonido sólido y muy característico en inolvidables baladas doo-wop como "Who knows better than i?" o "Love is true" (1956), aunque por desgracia la Whitaker dejó el grupo poco después para irse con Los Pyramids (grupo que solo grabó tres singles entre 1956 y 1957), siendo sustituida por otro de los hermanos Hopkins. En 1958 Drum se fusionó con la discográfica Elgin, editando algunos de los mejores y más rockeros temas del grupo gracias a la incorporación de los tres hermanos Baskerville y a la nueva voz solista de Bill Baker, tales como "Chit chat" (1959), pero ni eso pudo salvar a la compañía, que quebraría en 1961. Para salir a flote los Chestnuts ficharon a la maravillosa Vicky Leigh, a la cual no le había ido mal con el single "Crying my heart out". Pero la injusta falta de un gran éxito y los encontronazos entre los Hopkins y los Baskerville hizo que crecieran las tensiones en la banda y decidieran separarse, iniciando la habitual caótica escisión en grupos paralelos de las bandas doo-wop. Así en los años 60 tenemos a Marvin Baskerville & the Five Chestnuts, Bill Baker & the Chestnuts, Hayes Baskerville & the 5 Chestnuts o Norvan Baskerville & the Five Chestnuts. Este tremendo lio continúa a día de hoy aunque cada vez con menos intensidad pues van muriendo sus componentes originales y los hermanos Baskerville.
Músicos: Frank Hopkins, Lymon Hopkins, Lymon Hopkins Jr., Ruby Whitaker, Arthur Hopkins, Bill Baker, Vickie Leigh, Hayes Baskerville, Norvan Baskerville y Marvin Baskerille (voz), Sam "The Man" Taylor (saxo), Skeeter Best (guitarra) y Panamá Francis (batería).


"Who know better than i?"