lunes, 9 de noviembre de 2009

Tony Bellus (Chicago, 1936)

De origen italiano aunque de familia afincada en Ilinois, Estados Unidos, Anthony J. Bellusci era un enamorado de la música romántica que hacían los solistas italianos pero cuando apareció el rock and roll intentó fundir ambos estilos, formando una banda de rockabilly pero que incluía acordeón (uno de sus ídolos era Dick Contino, el famoso acordeonista que vió truncada su carrera cuando se le acusó de deserción durante la guerra de Corea) y unos coros latinos. A los de discos Shi-Fi les llamó la atención tan peculiar híbrido y fichó a Bellus, que así se acortó el apellido, en 1958. No tuvo mucho éxito hasta que surgió el escándalo Jerry Lee Lewis. El famoso pianista, la nueva estrella del rock and roll mundial, se había casado con su prima de 13 años y estó truncó su fulgurante carrera. Bellus, muy oportunista él, compuso entonces la canción propia de su estilo "Robbin´ the cradle" (Asaltacunas) sobre este asunto y con el escándalo Lewis aun fresco el tema se convirtió en un éxito total en Estados Unidos en 1959, sobre todo despues de que la multinacional NRC se hiciera cargo de la distribución primero y de los derechos sobre la canción despues. NRC fichó a Bellus editándole un álbum y un magnífico single, "Hey little darlin´", pero por desgracía para el artista la compañía quebró en 1961 y, para colmo de males, fue llamado a filas poco despues. De esta forma estuvo fuera del mundo de la canción el suficiente tiempo para que, cuando se reincorporase, su tiempo ya había pasado y el éxito no volviera a sonreirle a pesar de que se reciclara en cantante country bajó el pseudónimo de T.J. Bellus. Así las cosas Tony se casó con otra compositora y se marcharon a Florida a vivir de sus composiciones o de contadas actuaciones. NRC salió a flote nuevamente cuando la compró el magnate Frederick Storey y quisieron contar otra vez con Bellus, editándo algún recopilatorio de sus antiguos temas e incluso consiguiendo que grabase alguno nuevo, canciones que, escuchándolas, desmienten el que Bellus fuese un artista que hubiese dado solo con un tema bueno por casualidad y que recomiendo fervientemente en su nuevo y simpático disco "Now and then".
Músicos: Tony Bellus (voz).


"Robbin´ the cradle".