lunes, 9 de noviembre de 2009

Shirley Gunter (Coffeyville, 1934)

Aunque nacida en Kansas Shirley marchó con su familía a Los Ángeles cuando solo tenía 8 años. Allí su hermano mayor Cornelius formó unos grupos vocales llamados The Flamingos (nada que ver con el que luego sería famoso) y luego The Devonairs. A estos últimos los fichó discos Dolphin pero rebautizándoles como The Hollywood Bluejays y cuando pasaron a la subsidiara de discos Modern, Flair, se empezaron a llamar The Flairs. Allí el bien posicionado Cornelius pudo enchufar a su hermanita Shirley, que ya destacaba por su voz. Grabó dos singles sin demasiado éxito antes de empezar a juntarse con otras chicas aficionadas al doo-wop que cantaban para divertirse y que se bautizaron como The Four Queens, las 4 reinas. Tonteando un día les salió redonda una cancioncilla du-duá que decía todo el rato oop-shoop y se la enseñaron al dueño de Flair el cual, impresionado, editó "Oop-Shoop" (1954), acreditadas como Shirley Gunter & the Queens, posiblemente la primera canción de puro doo-wop de un grupo totalmente femenino y que abriría las puertas e influiría enormemente en los grupos de chicas de los años 60. Ademas fue todo un éxito, llegando al número 8 en las listas nacionales de rhythm & blues. Sin embargo los siguientes tres singles ya no eran tan buenos y para 1955 el grupo ya se había separado, siendo uno de los de más corta vida que haya dado la música. Estaban sentenciadas pues mejores grupos vocales estaban saliendo por doquier y ellas estaban encerradas en un pequeño sello que, además, ya estaba apostando por otras chicas, unas hermanas a las que encima llamaron Las Teen Queens y que triunfaron con "Eddie my love" (1956). Shirley se fue a cantar con el grupo de su hermano, necesitado de un impulso pues ellos estaban de capa caida también tras múltiples cambios en la formación, pero Shirley Gunter & the Flairs, a pesar de algunos buenos temas y recorrer toda la costa este de gira, no tuvieron demasiado éxito y se disolvió la efímera sociedad despues de solo unos meses. De las Queens Lula Kenney estuvo un tiempo trabajando de stripper y despues se unió a unos remozados y casi irreconocibles Platters; la mejor amiga de Shirley, Blondene Taylor, formó sociedad con el cantante Junior Ryder para formar el efímero pero exitoso dueto Sugar & Spice; mientras que Lula Mae Suggs, que era la tía de Kenney, se retiró totalmente y murió años despues, aun joven. Shirley intentó relanzar su carrera en solitario ahora con mayor apoyo de Modern Records y de discos Tender despues, con "Believe me" (1958), pero no conseguía la repercusión esperada y, decepcionada, decidió dejar el mundo de la música poco despues. En 1965 fue convencida por Ray Charles en persona para volver a grabar en el sello que este había creado, Tangerine, pero su "Stuck up" tampoco fue un bombazo y Shirley volvió a su retiro ahora en Las Vegas donde solo cantaba gospel en la iglesia hasta que en 1990 la volvieron a reunir con su compañera Kenney y con alguno de los Flairs para algunos emocionantes conciertos. Actualmente Shirley esta retirada totalmente y ciega. Por su parte Cornelius Gunter formó un grupo llamado Ermines y en 1958 se unió a Los Coasters, mítica banda en la que estuvo hasta su asesinato en una calle de Las Vegas en 1990, cuando solo tenía 51 años. El resto de los Flairs pasó a llamarse The Flares o a veces Peppers o Four Flares & a Flame, haciendo referencia esa llama (flame) a su nueva incorporación, curiosamente una de las Teen Queens. Les fue bastante bien con "Foot stomping" (1961) y otros nuevos bailes como el twist y el stroll pero cuando algunos de sus miembros se fueron para formar Los Cadets o Los Thor-Ables prefirieron disolverse en 1964.
Músicos: Shirley Gunter (solista), Lula B. Kinney (soprano), Lula Mae Suggs (tiple), Blondene Taylor (contralto), Maxwell Davis (saxo) y The Flairs (coros).


"Oop shoop".