jueves, 19 de noviembre de 2009

The Six Teens (Los Ángeles, 1955 - 1960)

Ed Wells era un apasionado de la música vocal que reclutó un grupo mixto junto a otros 4 amigos y vecinos para formar su propio grupo. La última en incorporarse fue la hermana de una de ellos, Trudy Williams, una niña de 12 años pero con una voz y un sentimiento para cantar du-duá prodigiosos. Ya existián grupos como las Unique Teens, las Sweet Teens, las Teen Queens, los Teenagers e incluso unas Three Queens, asi que, con una lógica aplastante, ellos decidieron bautizarse como The Six Teens (Los 6 Adolescentes), a pesar de que Trudy ni siquiera llegaba a ese status. Wells compuso unas bonitas canciones sobre inquietudes púberes femeninas y complicados compromisos amorosos con jóvenes reclutas que le venían al pelo a Trudy y, muy seguro de su grupo, se las mostró a los de discos Flip que les ficharon y les editaron el single "A casual look" (1956). Se convirtió en un éxito inmediato, llegando al número 7 de las listas de rhythm & blues y al 25 de las totales (muchos años despues sería versioneada por Los Beach Boys), mientras que la cara B, "Teen age promise", fue elegida canción de la semana en el area de Los Ángeles. Aparecieron en la televisión estatal y marcharon a actuar a Hawaii, islas donde debieron permanecer más tiempo del previsto por problemas con el avión. Estuvieron tan bien allí que su siguiente single, "Send me flowers", tiene sutiles influencias de música hawaiana. Pronto se vieron teloneando a Gene Vincent, haciendo espectáculos en la radio y filmando un corto. Sus siguientes singles seguían en la linea de doo-wop divertidos con letras no tan alegres pero inocentes que poco a poco les convertían en un grupo aparentemente consolidado. Sin embargo algunas de las chicas del grupo habían creado un grupo paralelo, Las Ivy Leaguers, en 1957 y al año siguiente Trudy sacó su primer single en solitario, con los Pharaohs como grupo de acompañamiento. Encima los padres se metieron por medio, los chicos no podían dejar la escuela y las discográficas se los rifaban, demasiados problemas para muchachos tan jóvenes,por lo que comenzaron los abandonos, yéndose Kenneth Sinclair y entrando el cantante y bailarín Jimmie Smith, un buen tipo que paralelamente grabó un single acompañado de Las Lockettes en 1959. Poco despues los Six Teens se separaban. Trudy y Jimmie hicieron un dúo de rhythm & blues y Wells y su hermana otro llamado Shank & Maydiea a mediados de los años 60, para despues dedicarse Ed a obras de caridad eclesiástica. El resto de las Six Teens se fueron incorporando a otrso grupos de segunda fila como Emotions o Colognes sin ningún éxito. Si lo tuvo Jimmie y un hermano de Kenneth con su nuevo grupo The Elgins (antes llamado The Elements), una banda pre-soul que se hizo muy conocido en ambas costas pero que no duró demasiado por la ceguera de las discográficas. Kenneth se unió a finales de los años 60 a otros grupos doo-wop como Los Olympics o Los Bagdags con desigual fortuna y actualmente es el único que sigue en el negocio musical de los Teens originales, el resto de ellos optaron por oficios convencionales, incluida Trudy, que es ama de casa y su hermana Louise, que se casó despues de pasar por un convento. Wells murió de cáncer de garganta en 2001 y Sinclair en 2003.
Músicos: Trudy Williams (solista), Ed Wells (barítono), Kenneth Sinclair, Richard Owens y Jimmie Smith (tenor), Darryl Lewis (voz bajo), Beverly Pecot (soprano) y Louise Williams (alto).



"Send me flowers".