domingo, 15 de noviembre de 2009

Moon Mullican (Corrigan, 1909 - Beaumont, 1967)

Nacido y criado en un religioso pueblo agrícola tejano, Aubrey Wilson Mullican, que así se llamaba realmente, empezó a tocar desde muy niño el órgano en la iglesia asombrando a propios y extraños con su talento con las teclas. Sin embargo, para horror de su familia, en su adolescencia empezó a tocar el blues que le enseñaban los negros vecinos, algo intolerable en la Norteamérica de los años 20, y el secular country, por lo que se fue de casa con solo 16 años para empezar a tocar el piano en bares y clubes, trasladándose poco despues a Houston en busca de fortuna por más que sus fuertes, a pesar de todo, convicciones religiosas le crearan en un principio problemas de conciencia. Cosas de la educación. Era la época de la ley seca y en muchas de sus actuaciones se consumía una mezcla ilegal de alcohol casero, que todavía se produce, a la que llaman en Estados Unidos moonshine (brillo de luna) por lo que Aubrey acabó adoptando el apodo de Moon (luna). Consiguió una técnica magistral y muy dinámica tocando el piano con solo dos dedos además de empezar a componer sus propias canciones por lo que fue fichado por el grupo de western-swing The Blue Ridge Playboys, pasando los años 30 con ellos y luego con Los Sunshine Boys y Los Texas Wanderers. Con estos pronto se erigió en lider, cantando y tocando una serie de canciones de hillbilly que eran un claro antecedente del rock and roll, entre ellas el primer himno de los camioneros "Truck driver´s blues" (1939) y que le convierten en uno de los músicos que más influyeron en su surgimiento. De hecho, para un mito del género como Jerry Lee Lewis la mayor influencia vino de Mullican, no solo en ritmo sino en la espectacular forma de tocar el piano. Durante la Segunda Guerra Mundial trabajó de músico de estudio (grabó con Slim Harbert & his Okeh Boys y Jimmie Davis)y se convirtió en un pacifista activo, convicción política más valiente entonces que ahora pues el que no arrimara el hombro durante el conflicto era considerado poco menos que un traidor, mucho más cuando se negó a pagar ciertos impuestos bélicos a su gobierno. En 1945 formó la banda The Showboys que poco a poco se fue dando a conocer con una música que todos llamaban country pero que, solo en unos años y un poco más evolucionada sería llamada rock & roll, influyendo enormemente en otros artistas más conocidos como el eslabón perdido Hank Williams (de hecho se cree que su "Jambalaya" fue escrito por Mullican de forma anónima). Era un genio ecléctico que tan bien podía hacer una balada blues como un tema country como un"Mona Lisa" a ritmo de boogie-woogie, sin embargo su anti-patriotismo le apartó de los grandes medios de comunicación aunque no pudieron resistirse a su "I´ll sail my ship alone" (1948), que llegó al número 1 de las listas country y al 17 de las generales. Con la llegada arrolladora del rock and roll a principios de los años 50 Mullican no podía quedarse al margen del género que había contribuido a crear y no le costó hacer temas como "Rheumatism boogie" (1953) o "7 nights to rock" (1956). Se convirtió en una especie de padre para las grandes estrellas de rock que llegaron (Buddy Holly cantó con él, emocionado) pero las ventas no fueron buenas ya que era demasiado mayor para poder transmitir a los adolescentes el espíritu rockero de rebeldía (más bien parecía su abuelo), sobre todo cuando Elvis I llegó al trono y cuando su discípulo Jerry Lee superó al maestro. Relegado totalmente volvió al country y al western-swing donde todavía tuvo un relativo éxito con la alegre tonada honky-tonk "Ragged but right" (1962). Siguió tocando cada vez con menos regularidad debido a los problemas coronarios que le produjo su obesidad hasta que falleció justo despues de la cena de Nochevieja, al parecer por ciertos excesos con la comida y la bebida, llevándose a la tumba de forma prematura a uno de los más desconocidos generadores del género musical que todas las personas con cerebro amamos, el rock & roll.
Músicos: Moon Mullican (voz y piano), Joe Thames, Cliff Bruner, Cotton Thompson, Ralph Lamp y Tommy Jackson Jr. (violín), Floyd Tillman, Dickie McBride, Jimmy Bryant, Billy Strange, Sugarfoot Garland, Grady Martin, Mutt Collins y Harold Ray Bradley (guitarra), Ted Daffan, Bob Dunn, Speedy West, Asa Peveto y Pete Drake (steel guitar), Hezzie Brock, Slim Harbert, Reggie Ward, Ernie Newton, Bob Moore y Junior Husky (contrabajo), Leo "Will" Raley (mandolina), Rufus Gore y Jack Gregory (saxo), Red Raley (guitarra rítmica), Richard Pryne, Calvin Shields, Ferris Coursey y Buddy Harman (batería), William Guilford Wright Jr., Louis Dean Nunley, Culley Holt, Doughlas G. Kirkham y las Anita Kerr Singers (coros) y Boyd Bennet & his Rockets.

"Rock and roll Mr. Bullfrog".