sábado, 21 de noviembre de 2009

The Dells (Harvey, 1954)

Un grupo de chicos de una pequeña ciudad de Ilinois (Estados Unidos) solían cantar a capella por las calles, tan mal al principio que se llevaron más de un cubazo de agua. Fueron mejorando a pasos agigantados y decidieron llamarse El Rays, pensando que eso significaba Los Reyes en español. Armados de valor y optimismo viajaron hasta Chicago para que les escucharan en Chess Records, entonces la gran factoria de rhythm & blues del país. Gustaron y les grabaron el single "Christine" (1954) pero como no sucedió gran cosa con él se marcharon a discos Vee-Jay, donde les cambiaron el nombre a The Dells. Sus primeros singles con ellos no se vendieron bien, eran rhythm & blues muy convencionales y aburridos y vendidos en ediciones horribles, y uno de sus integrantes, Chuck Barksdale, creyendo que el éxito no llegaría, se marchó a Los Charms. Pero entonces su "Oh, what a nite" (1956), una balada doo-wop muy en la linea de Los Platters, triunfó llegando al número 4 de las listas de R&B. Barksdale volvió corriendo y consiguieron algunas buenas actuaciones, una de ellas teloneando a sus adorados Cadillacs. Aunque el éxito no volvió a sonreirles de esa forma la verdad es que sus canciones se volvieron ahora mucho más rockeras y animadas, con unos ritmos sorprendentes que anticipaban ciertos estilos de los años 60, como es la pre-psicodélica "Q-bop she-bop" (1957). Pero en 1958 la destartalada caravana en la que viajaban a sus conciertos se estrelló y dos de ellos quedaron tan malheridos que hubieron de cancelar giras y grabaciones. El mercenario Barksdale, que había salido casi ileso a pesar de salir volando por el parabrisas, no pensaba esperarles y se unió a Los Moonglows. Para cuando volvieron todos a reunirse su du-duá había dado un paso atrás hacia el convencionalismo más aburrido y su solista lo dejó por imperativos matrimoniales. Hechas las oportunas sustituciones el grupo fue cuesta abajo, haciendo ahora de simples coros para Dinah Washington. Viendo más futuro con la diva uno de ellos se unió a su coral permanente, Los D´s Gentlemen, ¿Adivináis quién? Si, Barksdale. Se les sustituyó por un miembro de Los Spaniels y los Dells volvieron a Chess (regresó Barksdale nada más morirse Dinah Washington en 1963 victima de una sobredosis de pastillas y alcohol. Tenía solo 39 años. Otra apuesta que le había fallado), girando su estilo durante los años 60 a los ritmos que se fueran poniendo de moda, la bossa nova, el soul, e incluso grabaron una versión del "It´s not unusual" de Tom Jones. Quizá por esta variedad de vez en cuando sonaba la flauta y consiguieron dos números unos en las listas de R&B actualizando viejos temas. Tambien alternaban con su grupo paralelo de coros para otros artistas, cantando bajo el nombre de The Players. Realmente el éxito no les volvió a sonreir nunca más y, sin embargo, los supervivientes se han mantenido unidos hasta el día de hoy ¡incluso Barksdale!, (ya han fallecido su solista Jerry Funches, de enfisema pulmonar, en 1998, y su primer sustituto Johnny Carter, en 2009), cosa practicamente inédita en los grupos de du-duá, y siguen cantando en festivales revivalistas.
Músicos: Jerry Funches y Johnny Carter (solista), Mickey McGill (tenor), Marvin Junior (barítono), Verne Allison y Dallas Taylor (2º tenor) y Chuck Barksdale, Calvin Carter y Opal Courtney (voz bajo).

"Oh what a nite".

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