miércoles, 21 de octubre de 2009

Teddy & the Tigers (Kerava, 1977 -1980)

Finlandia era un país rural, pobre y con chevrolets y viejas camionetas como vehiculos en los primeros años 70, exactamente igual que en el sur de Estados Unidos en los años 50. Quizá por eso el revivalismo rockabilly llegó allí mucho antes y con más fuerza que a ningún otro lugar de Europa continental, unidos lugares y fechas tan distantes por un invisible lazo espiritual. Tomando el relevo de los padres del rock and roll clásico finlandés, Los Hurriganes Ilta, era una fecha tan temprana como 1974 cuando tres chicos de un pueblo finés, impresionados por la música y la estética que vieron en la película "American graffiti", decidieron formar su propio grupo de rock and roll y se bautizaron como Fancy Dan. Al principio apenas si sabían tocar pero consiguieron varias actuaciones en las fiestas del pueblo y en el colegio, lugar donde les vió el cazatalentos Keri Heimonen, que se quedó prendado por su entusiasmo sin límites y por lo que divertían al público, y se convirtió en su manager, cambiándoles el nombre a Teddy & the Tigers (iban vestidos de Teddy Boys). Grabaron una maqueta que se emitió con bastante aceptación por la radio pero las compañías discográficas no querían saber nada de esos tipos tan raros, pues el rockabilly aun no era comercial, asi que convenció al dueño de una tienda de discos, Epe Helenius, de que fundara su propio sello, Poko Records, y editara los temas que aquellos chicos tenían para ofrecer. Su primer single, una versión del "Dancing shoes" (1977) de Cliff Richard, se convirtió en un éxito inmediato en su país, dando covertura a otros singles con versiones como "Twenty flight rock" de Cochran. Su estilo era tremendamente básico pero muy limpio y rápido, incapaces de componer pero si de adaptar a su estilo se hicieron tremendamente populares al hacer del rockabilly puro algo que no era: un género bailable en pareja. En seguida llegó su primer álbum, "Boppin´" (1978), repleto de versiones de sus preferidos Cochran, Vincent, Burnette y Holly, que salió a la venta casi el mismo día que uno de los más internacionales discos fineses, el "Aknepop" de los punks Alter Bridge, lo que influyó negativamente en su cobertura informativa, aunque no demasiado en las ventas ya que llegó al número 8 de las listas y los convirtió en la locomotora del rockabilly finlandés, desde entonces posiblemente el más numeroso de Europa en cuanto a seguidores per cápita. Se sucedieron los conciertos multitudinarios por todo el país, las actuaciones en televisión y fueron portada de la más importante revista nórdica de rock , "Helpii". En seguida llegaría su segundo álbum, "Burn it up", aun con versiones pero que ya incluía algunos egocéntricos y magníficos temas propios como "Tiger love" o "Tiger twist". Llegó al número uno de las listas y vendió más de 150.000 copias, lo que en un país con tan pocos habitantes como Finlandia significa un disco de oro. Animados por todo esto se atrevieron a venderlo al exterior, titulándose la edición para el extranjero "Tear it up". Esto no es que les convirtiera en estrellas internacionales pero les sirvió para ser lo suficientemente conocidos y apreciados como para ser teloneros de Crazy Cavan y de Matchbox. Luego vinieron un EP homenaje a Buddy Holly y un nuevo LP, "Rockabilly rebel" (1979), que ya no se vendieron tan bién pues, al igual que llegó antes el neo-rockabilly allí, más rapido mostró signos de desaceleración (cuando aqui en España apenas estaba empezando) por lo que los Tigers intentaron expandirse musicalmente en su siguiente disco, "White hot rock" (1980), a base de rhythm & blues, country y géneros afines, pero no eran unos músicos tan exquesitos como para eso y, tras un nuevo fracaso de ventas, deecidieron separarse. Teddy inició una no muy afortunada carrera en solitario y luego colaboró en diversas bandas como Lonestar, Falcons, Bandits, Bad Sign, Rock-Ola, The New Tigers y Butterfinger mientras que su bajista A.P. se fue a The Mesengers... pero buenas noticias, en el año 2007 decidieron juntarse de nuevo, editaron un DVD y un LP recopilatorio y están de nuevo en la carretera.
Músicos: Aikka "Teddy Guitar" Hakala (voz y guitarra), A.P. Niemi (bajo) y" Pale" Martikainen (bateria).

El "Tiger twist" en su esperado regreso.

1 comentario:

Chema Insolvente dijo...

Como siempre te felicito por este maginifico articulo.
Siempre me he preguntado por que en esas jodidas tierras del norte, salian rockers hasta en la sopa "Fria", imagino.
Tus conocimientos y anecdotas me lo ha dejado un poco más claro.
Gracias Jesús.