viernes, 21 de agosto de 2009

The Surfaris (Glendora, 1962 - 1967)

Un grupo de amigos de un instituto californiano se juntaron paras formar una banda de música surf, entonces el sub-género del rock and roll más boyante en su país, y la llamaron con el no muy original nombre de Surfaris (digo esto porque había otra banda homónima en la vecina localidad de Fullerton, localidad surfera como pocas con otra gran banda de corta vida, Los Blazers). Solo el batería Ron Wilson tenía cierta experiencia musical pues era el tambor de la banda del colegio y todos eran menores de edad asi que cuando empezaron a conseguir actuaciones sus padres les llevaban en el coche. Wilson escribió una fantástica canción, muy divertida, llamada "Surfer Joe" sobre un sueño que había tenido y es por ello que se les dió la oportunidad de grabar un single en los estudios Pal. Pero faltaba poner algo en la cara B y los chicos no tenían ninguna canción más asi que a Wilson se le ocurrió tocar un ejercicio de práctica de batería al que llamaban "Switchblade" y que se le daba de miedo, los demás chicos se unieron y el propietario del estudio, Dale Smallen, nervioso ante lo que parecía un desastre, reía histérico y gritaba "Wipe out!, wipe out!" (¡Borradlo, borradlo!). Pero eso dió más ideas, se decidió grabar el tema con una introducción de sonido de olas, risas psicopáticas (que Smallen accedió a grabar), con una letra de solo dos palabras (Wipe out, y así se bautizaría la canción) y con un increible solo de batería que dura practicamente todo el tema, algo inaudito y no vuelto a repetir. A pesar de los temores del productor el "Wipe out" (1964) fue todo un éxito que llegó al número dos de las listas nacionales, vendió más de un millón de copias y se convirtió inmediatamente en el himno de los surfers y banda sonora de multitud de películas. No es de extrañar, es una pieza de rock and roll sorprendente, impactante y que no ha perdido un ápice de su frescura y salvajismo original a pesar de que han pasado ya más de 4 décadas y muchos estilos musicales, géneros ellos cuyos baterías tienen el "Wipe out" como ejemplo a imitar en todos sus solos. Iniciaron giras internacionales y telonearon a gente como Bobby Vinton, los Beach Boys, las Crystals o Roy Orbison. Despues los Surfaris tuvieron otro éxito más modesto, "Point panic", pero poco despues la música surf empezaba a perder fuelle entre el grán público y la banda se disolvió. Su guitarrista Jim Fuller, al que en los ambientes playeros se le conocía como El Padrino del Surf, se integró en la banda garajera de Los Seeds y luego se empleó como músico de estudio, grabando en muchos discos de blues y folk. Su saxofonista Jim Pash (que no estaba cuando se grabó "Wipe out") se embarcó en un extrañísimo proyecto que pretendía averiguar como sonaban las trompetas del bíblico Rey David. Trompeta la que llevaría él para intentar eso pues murió antes de conseguirlo mientras esperaba su turno para un trasplante de corazón. Los Surfaris solo se han reunido ocasionalmente para algún concierto o giras pero la verdad es que ya no es lo mismo desde que, en 1989, Wilson murió de un aneurisma cerebral cuando solo tenía 44 años. ¿Y aquellos Surfaris de Fullerton que compartían nombre con estos? Pues bien, tras el éxito nacional de "Wipe out" fueron requeridos legalmente para cambiarse el nombre si no querían verselas con los abogados de las grandes discográficas, a pesar que ellos tenían lo habían adoptado primero. Se pusieron, muy chulamente, The Original Surfaris y tuvieron un éxito local con "Bambora", un excelente tema de surf instrumental, antes de deshacerse precipitadamente poco despues.
Músicos: Ron Wilson (batería), Jim Fuller (guitarra), Bob Berryhill (guitarra rítmica), Pat Conolly, Ken Forssi y Jack Oldham (bajo) y Jim Pash (saxo).


"Wipe out"

No hay comentarios: