viernes, 7 de agosto de 2009

The Ragtime Wranglers (Rotterdam, 1993)

A mediados de los años 80 unos jóvenes holandeses formaron el grupo rockabilly The Greyhounds y, convirtiéndose pronto en uno de los mejores del género en los Paises Bajos, fueron reclutados para grabar dos canciones en el álbum compartido "Holland billy" pero poco despues cambiarían su nombre a The Half Pint Pygmies y luego a The Ranch Girls & the Drifting Texans ya que ahora eran dos chicos y dos chicas. Finalmente, en 1993, y tras algunos cambios en la formación decidieron rebautizarse como The Ranch Girls & the Ragtime Wranglers. Sin embargo, aunque sus gustos musicales giraban para todos en torno al rockabilly, country, hillbilly y rhythm & blues, las chicas preferían las armonías vocales, el jive y el western-swing y los chicos las melodias de rock and roll instrumental por lo que decidieron separarse de forma amistosa. Las Ranch Girls parecieron empezar con más suerte pues en seguida consiguieron la oportunidad de grabar un EP y, fieles, recurrieron a los servicios de los Ragtime para hacer el apoyo instrumental en la versión del "Rocking gipsy" de su adorado Joe Maphis. Desde entonces han sido su banda en sus siguientes grabaciones. En 1995 crearon su propia mini-discográfica, Home Brew Records, y grabaron su primer disco, un EP que también llevaba el "Rocking gipsy" pero ahora, claro, en versión instrumental. No es que fuera un éxito precisamente pero sirvió para que muchos promotores se fijaran en ellos como banda de estudio o de apoyo para otros artistas de categoria que viajaban sin sus propios músicos. Así es como acompañaron a grandes del rockabilly como Janis Martin, Barbara Pittman, Hardrock Gunter, Jack Earls, The Collins Kids o Sid King, por citar solo algunos, amén de su antigua compañera Miss Mary Ann. En 2004 editaron su celebrado single "Love man on a totempoole" que precedía publicitariamente a sus primeros LPs "Groove a tune" (2005) y "Rock it on down to my house" (2006), todo lo cual les sirve para seguir siendo una de las bandas de rockabilly instrumental más prestigiosas del mundo por lo que nunca les falta trabajo en los festivales europeos, ya sea tocando ellos solos o acompañando a algún cantante. Por su parte las Ranch Girls han llevado una carrera paralela y asociada más que respetable, contando en su formación con grandes interpretes solistas como la mentada Miss Mary Ann (ahora con una prometedora carrera en Londres) o Lil´ Esther.
Músicos: Jelle " Sixpack " Van Hatten (guitarra, steel guitar), Sietse Heslinga (batería) y Huey Moor (contrabajo).

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