viernes, 17 de julio de 2009

Sanford Clark (Tulsa, 1935)

Aunque nacido en el norteamericano estado de Oklahoma, Sanford se crió en Fénix, Arizona, lugar donde empezó a actuar en eventos locales en plena adolescencia con un repertorio cuya base eran versiones de temas country. Se enroló en las fuerzas aereas y fue destinado a Hawaii, islas en las que formó una banda en sus ratos libres y con la que ganó un concurso para jóvenes talentos. Cuando le destinaron a Fénix y, junto a su amigo el guitarrista Al Casey, fueron a ver al pincha-discos local Lee Hazlewood decididos a triunfar en el mundo de la música. Gracias a la influencia de Casey ahora su estilo era más rockero y Hazlewood les cedió una canción que había compuesto, "The Fool", en 1956. La discográfica MCI le editó el single pero al principio el tema no triunfaba y Clark tuvo que seguir en las fuerzas aereas un tiempo más ye incluso tuvo que pluriemplearse en la fabrica de refrescos Canada Dry. Por suerte discos Dot se ofreció a distribuirlo de forma más competente y ahora, rapidamente, el tema, un sensacional rock and roll pausado, elegante y con un original ritmo de batería, que se convirtió en un éxito nacional que llegó al número 7 de las listas en unas semanas en que esos listados estaban plagados de grandes e inmortales obras maestras del rock and roll. Clark fue pronto contratado como telonero de Roy Orbison. Su siguiente single, "The cheat" (1957), intentaba exprimir el mismo modelo del anterior pero la veta parecía que se acababa pronto pues solo llegó al número 74 de las listas. Esto y el hecho de que al propietario de Dot no le gustase la imagen de Clark hicieron que este se marchase, firmando al año siguiente con discos Jamie. Con él se llevó a sus amigos Casey y Hazlewood grabando algunos excelentes temas de rockabilly que por desgracia quedaron inéditos entonces, aunque mayoritariamente trabajaron como músicos de estudio y compositores para gente como Duane Eddy. Hazlewood triunfaría componiendo, produciendo y cantando con Nancy Sinatra, algo parecido a lo que haría Casey, pero Clark no tuvo tanta suerte, pues cuando se trasladó a Hollywood grabó la canción de Hazlewood "Houston" (1964) pero fue inmediatamente olvidada cuando Dean Martin la versioneó de forma más competente poco despues. En 1965, recurriendo a su mejor salvavidas, regrabó "The fool", ahora con el gran Waylon Jennings a la guitarra. Aun así su viejo amigo Hazlewood tuvo que venir en su ayuda y se lo llevó a su nueva discografica, LHI, para que grabara "Return to the fool" en 1969. Como tampoco ocurrio gran cosa, Clark dejó el mundo de la música para dedicarse a la construccion, terreno en el que se movió un tiempo con bastante éxito hasta que montó una discográfica propia, Desert Sun, donde grabó un álbum en 1985. En el siglo XXI, gracias a la proliferación de buenos festivales rockabilly, Sanford a vuelto a los escenarios en América y Europa.
Musicos: Sanford Clark (voz y guitarra acústica) y Al Casey y Waylon Jennings (guitarra).


"The fool"