martes, 28 de julio de 2009

The Regents (Nueva York, 1958 - 1963)

Un grupo de chavales italoamericanos del barrio neoyorquino del Bronx decidieron formar un grupo musical por diversión y para, con un poco de suerte, salir de aquel foco de pobreza y delincuencia. A falta de instrumentos se decantaron por el du-duá ya que, además, tenían cierto talento vocal y allá por 1957 montaron Los Montereys. Grabaron algunas maquetas en los estudios Bell y en los estudios Regent gracias a las cuales ficharon por el sello Seville pero cambiándose el nombre a The Desires. Sin éxito tampoco y tras algunos cambios en la formación (se fue el cantante / compositor Ernie Maresca a iniciar una exitosa carrera de compositor, coronada con las grandes obras maestras de Dion & the Belmonts, entre otros, y también destacó como cantante en solitario con su tema "Shout, shout", de 1962, que llegó al número 6 de las listas). se rebautizaron ya como The Regents, debido al estudio homónimo y a la marca de tabaco que fumaba el cantante solista Villari, y alquilaron un estudio una hora por 15 dólares para grabar la canción "A teenagers love", pero como al terminar aun les sobraban 10 minutos decidieron grabar una cancioncilla que había compuesto el hermano de uno de ellos, Fassert, para su hermana pequeña, "Barbara Ann". Con la maqueta debajo del brazo recorrieron todas las discográficas en busca de una oportunidad pero al ser rechazados sistematicamante decidieron disolverse en 1959. Por fortuna el destino intervendría para hacer justicia: Más de un año despues, el hermano de uno de sus componentes, Jacobucci, formó un grupo llamado The Consorts y necesitaba temas ineditos para grabar así que rebuscando en los cajones encontró la maqueta de Barbara Ann y se la llevó al propietario de discos Cousins, el cual, impresionado, decidió editarla pero no por Los Consorts sino por los originales Regents. Reunidos de nuevo la canción llegó ahora al número uno en Nueva York y tras sucesivas ediciones alcanzó en número tres nacional en 1961 y el número uno en... Filipinas. No es de extrañar, es una canción graciosa y fresca que luego versionearon, también con éxito, gente como los Beach Boys o The Who. Después vendría un nuevo éxito, aunque más modesto, con "Runaround" pero tras otros tres singles que pasaron sin pena ni gloria la banda decidió disolverse. Villari y Fassert decidieron montar un nuevo grupo en 1964 llamado, en honor de su conocida canción, The Runarounds, con el cual hicieron el circuito de clubs nocturnos durante algún tiempo sin gran éxito y grabaron alguna canción con menos aun hasta su disolución en 1967. Para 1973 Villari decidió retomar The Regents pero siendo él el único miembro original y recorrieron el país con bastante aceptación. Esto hizo que al menos no se olvidaran de ellos y en 1988, sorprendentemente, se seleccionó a los Regents originales para un especial monográfico sobre doo-woop en la ceremonia de entrega de los premios Grammy y más sorpresa aun fue que su actuación fuera la mejor, más graciosa y con más tablas ya que los otros tres grupos invitados eran nada menos que Los Cadillacs, Los Angels y Los Flamingos. Esto les animó a seguir juntos un tiempo en algunos actos concretos pero no por mucho tiempo. En 1995 Villari intentó formar otros Regents pero tras algunas actuaciones tuvo que desistir por problemas de espalda y porque los otros miembros originales del grupo se lo prohibieron legalmente. A partir de eso se dedicó a la cria de caballos de carreras, campo en el que está teniendo bastante fortuna. Por su parte Fassert se ha dedicado a la producción, el saxofonista Tony Gravagna a tocar para una especie de zombis religiosos llamados The Worship Team previo lavado de cerebro y Maresca es ahora un importante ejecutivo de la discografica Laurie. No ha de confundirse a estos Regents con un grupo instrumental homónimo de los años 60 ni con el que triunfó a finales de los años 70 en el Reino Unido también llamados así.
Músicos: Guy Villari (solista), Sal Cuomo y Ernie Maresca (tenor), Chuck Fassert (segundo tenor), Don Jacobucci (voz bajo) y Tony Gravagna (saxo).

"Barbara Ann".