martes, 23 de junio de 2009

The Treniers (Montgomery, 1943 - 1983)

Los hermanos gemelos Cliff y Claude Trenier, criados en un ambiente musical familiar de Alabama, decidieron formar un duo vocal pero como el éxito les era esquivo al quedar muy sosa su puesta en escena sin instrumentos, a pesar del humor que desbordaban en sus actuaciones, decidieron unirse como cantantes a la banda de rhythm & blues de Jimmie Lunceford con los que grabaron "Buzz, buzz, buzz". Luego Claude cantó con algunos de los grandes del jazz y en el Melody Club de Alabama sustituyendo nada más y nada menos que a Wynonie Harris a la cual le había fallado la voz. Luego los gemelos se unieron a la banda de swing The Gene Gilbeaux Orchestra. Cuando fueron ganando protagonismo y, más aun, cuando otros dos de sus hermanos se incorporaron al grupo decidieron cambiar de nombre a la Big Band por, simplemente, Los Treniers. Su swing siguió evolucionando hacía una sección rítimica más rápida e incorporaron muchas canciones que tenían la palabra rock en sus letras, algo que teniendo en cuenta que eran aun los años 40 nos da idea de su caracter pionero y de eslabón entre el swing y el rock and roll. Así son suyas "Rockin´ is our business", una versión acelerada de "Rhythm is our business" de su ex-jefe Lunceford, o la más significativa "It rocks, it rolls! It swings!". Pero no solo era eso, los gemelos Trenier se anticiparon a los grupos vocales de rock and roll en bailar de forma acrobática, salvaje y coreografiada y en armonizar sus voces y palmas al modo del doo-wop y de modo humorístico, teniendo gran éxito con su canción "Go, go, go" en 1951. De todos modos cuando el rock and roll llegó de verdad en los años 50 a ellos les parecía que era un retroceso en calidad y que se lo dejaban a los jovenes mientras ellos cantaban rhythm & blues, de hecho presumían de haber sido los que habían convencido a Bill Haley para que hiciera rock. Sin embargo, cuando parecían perder el tren de la fama al no subirse al vagón del rock and roll, no tardaron en versionear a su pupilo Haley. Para honra suya y un poco por casualidad se puede decir que fueron los primeros en interpretar rock en televisión. esto sucedió cuando fueron invitados a un show publicitario que presentaban Dean Martin y Jerry Lewis en 1954 y lo hicieron con su habitual sentido del humor, con unos Martin y Lewis en plena forma siguiéndoles el juego. Esto les daría algo de nombre y fueron llamados para aparecer en las películas del género "Don´t knock the rock" y "La chica no puede remediarlo", ambas de 1956, amén de en un montón de programas televisivos. La llegada de los jóvenes talentosos del rockabilly en ese mismo año dejarían a grupos como los Treniers y al propio Bill Halley & the Comets en segundo plano y los Treniers hubieron de conformarse con ser teloneros de Jerry Lee Lewis en su primera gira inglesa. Como todos sabeís ese tour se suspendió por el escándalo que protagonizó Lewis (vease entrada suya) y los Treniers se volvieron casi en la ruina e intentaron reciclarse en nuevos ritmos tropicales como el calipso, apareciendo en alguna película de dicho estilo musical, o las baladas crooners cantando en los grandes casinos. Luego aparecieron en algún film más relacionado con el rock and roll pero algunos de sus miembors dejaron el grupo para intentar carreras en solitario (Milt Trenier) o en grupos paralelos (parece mentira que hasta los hermanos se peleen por los derechos del nombre) como los Fabulous Treniers que, la verdad sea dicha, no han tenido ningún éxito y sobreviven gracias a conciertos para nostálgicos. En cuanto a los gemelos consiguieron seguir juntos hasta la muerte de Cliff en 1983 y Claude decidió seguir en solitario.
Músicos: Cliff, Claude, Milt y Buddy Trenier (voces), Don Hill (saxo), Shifty Henry y Jimmy Johnson (bajo), Tucker Green (batería) y Gene Gilbeaux (piano).



Video histórico: El primer rock and roll en aparecer en televisión. Dean Martin y Jerry Lee Lewis, geniales como siempre, acompañan a los Treniers.

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