martes, 23 de junio de 2009

Freddie Bell & the Bellboys (Filadelfia, 1952 - 1964)

Aunque nacido en los Estados Unidos, los padres de Freddie Bell eran unos humildes emigrantes italianos y el verdadero nombre de este era Ferdinando Dominico Bello. Pronto se aficionó al canto y poco después a tocar diversos instrumentos como el trombón, la batería o el bajo por lo que consiguió trabajo en algunas bandas de jazz y swing como la de Ernie Ventura. Tras ser rechazado del ejército al no pasar las pruebas médicas se decidió a formar su propio grupo en 1952, los Bellboys (nombre tomado del apellido anglicanizado y que quería decir campana y que, además, les daría una idea para una canción que veremos más adelante y cuyo estribillo dice "Ding dong"), que hacían versiones no solo de swing sino de rhythm & blues y se hicieron bastante conocidos en su Pensilvania natal hasta que consiguieron un contrato para tocar en el mastodóntico hotel Sands en Las Vegas en 1953. Allí interpretaron una versión algo más rápida y rumbera del rhythm & blues de Big Mama Thornton "Hound dog" y un nuevo cantante llamado Elvis Presley les vió y decidió grabarla de manera aun más acelerada y sensual dándola a conocer al mundo entero. En 1955 pudieron al fin grabar algunos temas, incluido "Hound dog" en estilo swing, para el modesto sello discográfico Teen ahora siendo ellos los que estaban influidos por Presley y donando parte de sus ganancias para buenas obras. Al año siguiente les fichó Mercury, ya con su estilo claramente inclinado hacia el rock and roll y Freddie Bell & the Bellboys fueron contratados para aparecer en la película "Rock around the clock", film en el que interpretaban el tema "Giddy up a ding dong" que tenían compuesto ya desde hacia años y que hablaba de un caballo y que tenía una cadencia al trote. Como single pasó desapercibido en Estados Unidos pero triunfó en Australia, Francia e Inglaterra, lugar este último donde alcanzó el número cuatro de las listas, algo que no es de extrañar por la original campaña publicitaria con la que se le apoyó: "Si no bailas con esta canción ve al médico: estas muerto". En 1957 aparecieron en la película "Rumble in the docks" y marcharon a la primera gira de astros del rock americanos por tierras británicas. Allí Freddie conoció a la sensación del rock and roll británico Tommy Steele y ambos se embarcaron en algunos proyectos que no llegaron a gran cosa. Su siguiente single "Get the first train out of town" fue un pequeño fiasco y parecía acrecentar la grieta que se iba abriendo entre Freddy y sus Bellboys. En 1964 salieron en el film "Get yourself a college girl" junto a nuevos portentos del rock como Los Animals pero fue su último encuentro como grupo y se separaron, y es una pena pues eran muy divertidos y les gustaba hacer le payaso mientras tocaban sin desafinar ni una nota. Freddie volvió a Las Vegas donde siguió cantando, ahora más estilo crooner, y se relacionó con el mundo mafiosillo de allí, incluido Frank Sinatra. Hizo alguna gira más por Europa en los años 90, al reconocerse su labor rockera, y se mantuvo algunos años más en activo hasta que el cancer que sufría y que finalmente se lo llevó a la tumba (Las Vegas, 2008) se lo permitió.
Músicos: Freddie Bell (voz y trombón), Jack Kane (saxo), Frankie Brent (guitarra y bajo), Russ Conti (piano), Chick Keeney (batería) y Jerry Mayo (trompeta).


Con los Bellboys en "Rock around the clock" tocan "Giddy up a ding-dong".