miércoles, 3 de junio de 2009

Lonnie Lee (Rowena, 1940)

Nacido y criado en una granja ovina australiana se aficionó en su adolescencia al rock and roll norteamericano que oía por la radio, en los ratos libres que le dejaban los múltiples trabajos que tuvo que hacer (cajero, repartidor, reponedor,...) y ya con 16 años apareció en un concurso para jovenes talentos en la emisora de radio local. Quedo segundo pero consiguió algunas actuaciones en pequeñas fiestas. En 1957 la productora cinematográfica MGM convocó un concurso para buscar el Elvis Presley australiano, evento que ganó de calle. Metido de lleno en el mundo rockero aussie Lonnie trabó amistad con el gran Johnny O´Keefe y ambos compusieron la canción "Ain´t it´s so", que fue su primer éxito nacional en 1959 cuando se la publicó discos Leedon. Esto le llevó a aparecer en los más prestigiosos programas de la televisión nacional en solitario o con su recién formado Rockabilly Trio, estilo al que había derivado totalmente y con le que triunfó nuevamente en 1959 con la canción "Starlight, starbright". En los primeros años 60 siguió subiendo los escalones de la popularidad gracias a sus canciones, a sus giras por Inglaterra y a su simpatía (fue elegido cantante más querido) llegando a su punto más alto en 1969 con su primer número uno en las listas, "Sad over someone", aunque esta es una canción ya no tan salvaje como las anteriores. Durante una gira por Estados Unidos (donde fue telonero de los Everly Brothers) decidió establecerse allí desde 1971 como compositor, haciendo trabajos para gente como Roy Orbison o Cher. Cuando el revivalismo rockabilly se dió también en Australia Lonnie volvió rapidamente, en 1984, para hacer una gira con su espectáculo "Lonnie Lee´s rock´n´remember show" acompañado de su grupo The Leemen o de otros amigos que hizo en América, como la superestrella Fabian, tanto en directo en escena como en la radio. Poco despues montó su propia discográfica, Starlite, especializada en rockabilly a la que ha dedicado mucho tiempo aunque aun hoy sigue prefiriendo las actuaciones en directo aunque ha girado recientemente hacia un estilo más high school primero, y más crooner llorón, al modo de Johnnie Ray, después. acompañado de una big band.
Músicos: Lonnie Lee (voz y guitarra acústica), Bob (bajo), Tony (guitarra), Pete (teclados, saxo y flauta) y Merv (batería).


"Ain´t it so".