martes, 28 de abril de 2009

Dig Richards (Donadoo, 1941 - Sidney, 1983)

Nacido en la australiana provincia de Nueva Gales del Sur y se crió en una solitaria zona rural pues su padre era un policía montado destinado allí. Cuando tenía 17 años se trasladó a Sidney donde empezó a trabajar en el departamente de ventas de unos grandes almacenes. Precisamente allí, en la tienda de discos, conoció a otros dos chicos interesados en el emergente rock and roll y con ellos decidió montar un grupo, los Red Jeans (pues llevaban tejanos rojos), luego rebautizados R´Jays. No había instrumentos disponibles así que improvisaron con guitarra acústica, un tambor y una gran lata de té a modo de caja de resonancia de un contrabajo. De este modo tan primitivo empezaron a tocar en bailes a partir de 1958, tocando versiones de clásicos norteamericanos. Tras algunos cambios en la formación consiguieron hacerse con un bajo y a pesar de que no tocaban bien y que Dig no tenía buena voz las chicas se volvían locas cuando este salía al escenario y empezaba a menearse. Esto hizo que Ken Taylor, jefe de discos Festival (el Sun Records australiano), se fijara en ellos y les concediera una audición. Impresionado al oirles interpretar una canción que había compuesto el hermano de 15 años de Dig, "I wanna love you", decidió editársela en single. Al oir la cisterna del vater en el fondo de esta grabación nos damos cuenta de cuales eran los medios de que disponía Festival Records entonces. Aun así el disco fue todo un éxito, llegando al número 8 en Sidney, y Dig consiguió su propio programa de televisión sobre rock and roll, "Teentime", mientras los R´Jays quedaban como músicos de estudio en Festival. Dig fue también telonero de gente como Lloyd Price o Ricky Nelson pero cuando se dirigía a serlo de Fabian en 1959 sufrió un terrible accidente de tráfico que le rompió un hombro, la cadera y le desfiguró la cara. Al contrario que tantos otros rockeros que se hundieron por causas semejantes, Dig supo sacarle partido publicitariamente al hacerse comparar con James Dean por estos hechos, al hacerse fotografiar cuando Fabian le visitaba en el hospital, aun hecho polvo y al actuar en televisión todavía en muletas y bata. Convertido en una celebridad nacional sus siguientes singles como cantante solista serían un éxito, así como sus actuaciones en vivo de las que destacaremos aquella en que siendo telonero de Johnny Devlin en 1961 tuvo que hacer... 12 bises!. Los R´Jays no volvieron a apoyar a Dig desde 1962 (en 1964 se convirtieron en The Rajahs, tocando con turbantes primero y luego adaptándose a las modas del momento hasta día de hoy) y este decidió mejorar tomando clases de guitarra y canto en el conservatorio de Sidney. Pero lo que hizo fue empeorar porque se reconvirtió en cantautor de baladas románticas al gusto de las personas mayores, actuando en clubes nocturnos y consiguiendo otro programa de televisión llamado "Dig Richards´ ampol show" en 1964. Consiguió una gira por el sudeste asiático y, animado por el éxito que allí obtuvo, viajo a Inglaterra en 1970 para ganarse la vida componiendo canciones. Cuando volvió a su tierra obtuvo un gran éxito con su álbum "Harlequin" pero ya haciendose llamar Digby Richards para olvidarse de su antiguo interés por el rockabilly y las chaquetas de leopardo. Aun siguió actuando y grabando unos años pero un cáncer de páncreas le retiró de los escenarios hasta su muerte por esa dolencia cuando solo tenía 43 años.
Músicos: Dig Richards (voz), Jon Hayton (guitarra), Barry Lewis y Leon Isackson (batería), Kenny Konyard (guitarra rítmica), Peter Morris (saxo), Roger Paulfreeman (contrabajo) y Peter Baker (bajo),


"I wanna love you".