lunes, 23 de marzo de 2009

Narvel Felts (Keiser, 1938)

Aunque nació en Arkansas, Narvel se crió en un pequeño pueblo de Missouri (Estados Unidos) en un ambiente tan humilde que tenía que trabajar en los campos de algodón para sobrevivir. Fascinado con las nuevas músicas que iban surgiendo a principios de los años 50 cambió su escopeta de aire comprimido por una guitarra y se puso a cantar y a tocar con pasión. Para cuando empezó a ir al instituto ya era un apasionado del recién nacido rockabilly y ganó un concurso escolar tocando el "Blue Suede Shoes", de Carl Perkins. Un pincha-discos local le vió y quedó tan impresionado que al día siguiente quiso contactar con él a traves de las ondas diciendo "Si Narvel Felts esta oyendo, por favor que contacte con KDEX inmediatamente", y Narvel estaba oyendo y contactó. Era 1956 y solo tenía 16 años pero gracias a aquel pincha y al padrinazgo de Roy Orbison y Johnny Cash, también impresionados con las ganas que le ponía el chico y divertidos por los característicos falsetes que hacía con su voz, se le hizo una audición en discos Sun, la gran factoría entonces del rock and roll. Así empezó la carrera rockabillera de Felts que, aunque nunca consiguió fama mundial ni ventas extraordinarias, si que se ganó para siempre un puesto en el corazón de todos los seguidores del género por su entusiasmo y calidad. De todas formas pronto rompió su contrato con Sun para fichar con Mercury con su grupo The Rockin´ Aces, rebautizados pronto como The Rockets. Acreditado ya en seguida como Narvel Felts en solitario, sus primeros singles son de estupendo rockabilly, como "Foolish thoughts" (1957), "Little girl step this way" (1958), "Three thousand miles" (1959) o "Honey love" (1960), discos que muchas veces llevaban temas instrumentales en las caras B para dejar lucimiento a sus músicos. Al principio de los años 60 el rockabilly estaba de capa caida y Narvel se puso a estudiar interpretación en el Actor´s Studio pensando en ser actor (no lo sería pero le serviría para tener más tablas en su futuro show televisivo) y almibaró un tanto su estilo haciendo bastantes baladas, destacando "I swear by stars above" (1962) con la que sin duda conquistó a la chica con la que se casó en esos días, Loretta Stanfield, con la que pronto tuvo una hija y un hijo. Para mantener a su ahora numerosa familia Narvel compuso para otros artistas (Ronnie Hawkins entre ellos) y se recicló en cantante country, como tantos otros rockeros de los años 50 (acompañado ahora por la banda The Driftaways), por los años 70 uno de los géneros de moda en Estados Unidos. Fue todo un acierto para su carrera profesional pues triunfó espectacularmente con "Drift away" (1973), tema que daría nombre a su nueva banda, The Driftaways, y sobre todo con "Reconsider me" (1975), número 1 en Estados Unidos, donde también fue elegido disco del año y, en menor medida, con su versión del "Everlasting love" (1979). Desde entonces su hijo Bub acompañó a su padre, ahora conocido como Narvel The Marvel, en sus giras como batería del grupo (con cierta vuelta a los origenes rockabillys durante los años 80), pero cuando parecía que al fin iba a abrirse la mercado internacional con algún gran éxito mundial (una reedición de "Pink & Black days", por ejemplo), en 1995 falleció Bub en un accidente de tráfico, algo que sumió a su padre en una depresión que le obligó a suspender un concierto por primera vez en su vida. Para colmo de males su cuñada fue asesinada poco despues, pero con gran fortaleza mental Narvel se recuperó y aun hoy en día sigue actuando sin desfallecer, siendo considerado un ídolo tanto para los amantes del country como para los del rockabilly.
Músicos: Narvel Felts (voz y guitarra), Mike Severes, Kenny Bell y Larry Byrom (guitarra), Ronnie Miller, Lenny LeBlanc y Tommy Cogbill (bajo), Bub Felts, John Gardner, Roger Clark y Eddy Anderson (batería), Pat Severes y Buddy Emmons (steel guitar), George Parrish (guitarra rítmica y teclados), Ronnie Oldham (piano), Jerry Wallace (guitarra, teclados y percusión), Ken Laxton (percusión), Terry Skinner y Mike Severs (guitarra rítmica), Bobby Emmons (teclados), Billy Puett, Ron Keller y Skip Lane (vientos), Sheldon Kurland Strings (cuerdas) y Anita Kerr Singers, Sue Richards, Ava Aldridge, Lisa Silver, Diane Tildwell, Sheri Kramer, Yvonne Hodges, Donna Sheridon, Jackie Cusic y Linda K. Lance (coros).

"My babe", en 2005.

No hay comentarios: