miércoles, 25 de marzo de 2009

Jets (Northampton, 1978)

Cuando sólo tenía 14 años a Bob Cotton le enseñó a tocar la guitarra su tío Ed, en todos los estilos musicales pero Bob decidió perfeccionarse exclusivamente en el campo del rock and roll. En 1974 se juntó con su hermano Ray y otros dos amigos llamados Andy Tate y Dave Brown para formar un grupo de rockabilly llamado B.R.A.D., siglas formadas por las iniciales de sus nombres. El rockabilly no era precisamente el género más popular entonces ni en el centro de Inglatera pero estos niños, pues eso es lo que eran, impresionaron de tal forma en su primera actuación en un concierto benéfico que fueron contratados para actuar en locales de todo el condado, incluido el famoso pub Racehorse. Con muchas prisas los hermanos Cotton decidieron que había que sacar un disco por el mero orgullo de hacerlo y aunque lo tuvieran que pagar ellos; así es como salió el single con la versión de "Flyin´ saucers rock and roll" (1975) con una edición limitada a... ¡8 copias!, hoy joya inencontrable por los coleccionistas. De todas formas las hicieron circular lo suficiente entre los pincha-discos de la zona como para mostrar a los radio-oyentes la calidad musical de este grupo de mocosos. Así es como, trás innumerables conciertos en los que se fueron haciendo un nombre, discos Soho les ficha, editándoles el single (ahora de 3.000 copias, tampoco fácil de encontrar) "James Dean" (1978), composición propia que da idea del talento que encerraban. Aún así Andy y Dave no lo tenían claro y dejaron la banda, incorporándose ahora el pequeño de los Cotton, Tony, ¡que solo tenía 12 años!. Convertido ahora en un grupo familiar decidieron llamarse ¿adivinaís como? No, los Cotton no (aunque en español suene bien allí serían Los Algodón, nombre más bien de grupo gay) sino los Jets, como la pandilla juvenil de "West Side story", su película favorita. Les fichó discos Lighting y se aventuraron a editarles un album en 1981, el cual afortunadamente distribuyó con gran competencia EMI. Esto. junto a su limpio y fresco rockabilly y su atractiva nueva imagen (tres chicos guapos practicamente iguales uniformados al estilo universitario de los años 50) les dieron a conocer por toda Gran Bretaña, y no solo en el mundillo rocker, eran otros tiempos. EMI les ficha de firme, editándoles su ya famoso LP "100 % cotton" (1982), que incluía los éxitos nacionales "Love makes the world go around" y "Yes tonight Josephine", fantásticas muestras de que el mejor rockabilly también puede ser comercial. Tal es así que, en 1984, su tema "She don´t love anymore" fue la canción de apertura de un culebrón mejicano. Se hicieron internacionales pero nunca volverían a estar tan alto. Su fuerte desde entonces estaría en las actuaciones en directo que les llevaron a recorrer todo el mundo, algo que no es de extrañar por su variedad y versatilidad en el escenario que hace que intercambien instrumentos, toquen todos el mismo o simplemente canten a capella, todo ello para delirio del respetable. Como la fiebre neo-rockabilly había pasado para el gran público y los más acérrimos preferían tipos más duros que los blandengues Jets (Crazy Cavan por ejemplo), las ventas bajaron espectacularmente y EMI los traspasó al modesto sello Krypton, donde aún grabarían sensacionales álbumes como "Cotton pickin" (1988) , que acentúa cierta inclinación naturla hacía el du-duá". A principios de los años 90 Ray empezó a tener serios problemas renales y tuvo que ponerse a la espera de un trasplante y, como no llegaba, su hermano Bob le cedió uno de sus riñones. La intervención fue un éxito y ambos gozan ahora de excelente salud pero, seguramente por algo genético, es ahora Tony el que necesita un riñón y sus hermanos ya no pueden donar. Si os interesa verlos en directo dadle uno vuestro, merece la pena... es que yo ya los he visto. Por favor, no confundid a a estos Jets con The Jets, con el artículo, que son una horrible banda de funk estadounidense, ni con otros The Jets, estos más dignos, que son un grupo instrumental de honk-kong, ni con el Jeti, ni ¡ojo! con el (o) Jet (e).
Músicos: Bob Cotton (voz y contrabajo), Ray Cotton (voz y guitarra) y Tony Cotton (voz y semi-batería).


"Love makes the world go around". Esperamos que sean esas enfermeras las que les atiendan. Les deseamos lo mejor.