martes, 17 de marzo de 2009

The Diamonds (Toronto, 1953 - 1961)

En Canadá había, allá por los añós 50, un famoso programa de caza de nuevos talentos en televisión llamado "Pick the stars", una especie del Operación Triunfo actual pero en bueno. En el vestíbulo había cuatro chicos ensayando para las pruebas en su estilo du-duá y les vió el ingeniero de sonido del programa Dave Sommerville, apresurandose a decirles que no estaban preparados para ese concurso pero que, como le habían caido simpáticos y vió en ellos un diamante en bruto (se llamarían de ahí en adelante Los Diamantes), se ofreció a tutelarlos y ser su manager. Sin embargo, en una de sus primeras actuaciones, el cantante solista no pudo ir pues tenía un examen de derecho y el mismo Sommerville le sustituyó. Esta vez la reacción del público fue tan espectacular (Dave tenía mucho carisma) que decidieron hacerse profesionales, ya con Sommerville como solista fijo, abandonando sus trabajos o estudios. Se presentaron a otro concurso televisivo y llegaron a la final lo que les valió que discos Coral les grabara sus primeras canciones. Desde este primer momento ya quedó claro cual iba a ser la tónica general de su carrera, hacer versiones de temas de du-duá venidos del otro lado de la frontera, principalmente de grupos negros, pero dándoles una mayor alegría y trasfondo rocker. Todo esto se multiplicó por mil cuando, necesitados en Estados Unidos de buenos grupos vocales blancos (las grandes discográficas no gustaban de fichar a negros), Mercury Records les contrató precisamente para eso, para cantar canciones de otros. Así es como, en 1956, graban "Why do fools fall in love?" (original de Frankie Lymon & the Teenagers) convirtiendose en un éxito inmediato y llegando a puesto nº 12 de las listas yanquis. Siguieron haciendo versiones de gente como Los Clovers, Los Heartbeats o Los Gladiolas, cuyo tema de estos últimos, "Little Darlin´", fue disco de oro y llegó al número dos de las listas en 1957. Convertidos en celebridades aparecieron en películas y en los programas de televisión más importantes de norteamérica, siendo paradójico que el más importante grupo de doo-woop del momento fuese canadiense. Realmente es injusto que alcanzaran más fama, más ingresos y más éxito que los grupos originales de sus canciones, pero también es verdad que Los Diamonds tenían unas voces excelentes, eran simpáticos como pocos y daban un toque de originalidad que muchas veces se echa a faltar en los grupos de du-duá. Por 1959 la fiebre por este género musical había decaido y empezaron una serie de cambios en la formación hasta tal punto que para 1961 ya no quedaba nadie del cuarteto original. Como suele pasar en los grupos vocales aparecieron diversos grupos usando su nombre, formados por sustitutos ocasionales o por el mismo Dave, que creó los Sommerville´s Diamonds, con los problemas legales que todo ello conlleva (Sommerville había estado, entretanto, cantando como solista con le pseudónimo de David Troy, haciendo de voz bajo con los Four Preps, actuando en televisión, componiendo o formando el duo Belland & Sommerville). Los Diamonds originales que quedan se han vuelto a juntar solo en los años 2000 y 2004 para eventos especiales a cambio de una buena pasta.
Músicos: Stan Fisher, Dave Somerville, Jim Malone, Glenn Stetson y Joe Derise (solista), Ted Kowalsky y Evan Fisher (tenor), Phil Levitt y Mike Douglas (barítono), Bill Reed y John Felten (voz bajo)


Los originales y graciosísimos Diamonds con su "Litle Darlin´".