viernes, 6 de febrero de 2009

Freddy Frogs (Nueva York, h. 1948)

Hijo de inmigrantes italianos, su verdadero nombre es Ferdinando Toscano. Siendo adolescente sintió gran pasión por el du-duá y, junto a dos amigos, se ganaba algunas monedas cantando a capella por las calles de Brooklyn durante los años 50. En los años 60 se unió a la banda de rock progresivo Fourth Dimension (no confundir con otras de ese nombre posteriores), llegando a grabar para Columbia en 1965, y posteriormente al grupo de soul norteño Mr. Flood´s Party, grabando con ellos para discos Atlantic en 1970. Sin encontrar el rumbo fijo en esos años de tanto lio musical decidió, en 1973, abrir una tienda de ropa en Long Island llamada Frogs (ranas). Fue por esto que cuando Freddy hizo amigos con inquietudes musicales en el barrio llamaron a su banda Los Frogs. Aunque la música mestiza que hacían no valía gran cosa el grupo tuvo cierta aceptación, llegando a grabar un album. Luego, todavia sin las ideas claras y con la personalidad de un cubo, Freddy Frogs montó otro grupo, aun peor, llamado Minstrel. Con el cerebro hecho una pasa por tanta basura musical parece ser que tuvo un momento de lucidez y se acordó de cual era la música que de verdad le gustaba: los sonidos de los años 50. Se puso manos a la obra y reunió a sus dos amigos cantantes de adolescencia de Brooklyn (Lou Benevento y Tony Carbone) y formó el grupo de du-duá Los Ribitones en 1978. Precisamente al año siguiente el rockabilly experimentaba un increible renacimiento, siendo Nueva York su centro neurálgico mundial (gracias a gente como Robert Gordon o Stray Cats), y ni corto ni perezoso Freddy formó un grupo de este género llamado The BMT´s. No eran nada malos y su single "Crazy little mama" se editó en 10 paises, triunfando en Inglaterra y Luxemburgo. Ello les llevó de gira por Europa, teloneando a gente tan variada como los Polecats, Whitesnake o los Meteors en los primeros años 80. Pero en 1982 el grupo se disolvió pues Freddy quería continuar su carrera en solitario gracias a la discográfica que él mismo había creado, discos Off the Wall. Su LP "At my front door" no se puede considerar de rockabilly puro, pues son muchas las malas influencias adquiridas a lo largo de los años, pero se deja oir sobre todo por la voz de Frogs. Por cierto, que cuando en Europa lo editó Nervous lo hizo con una errata que nos llevó a pensar durante muchos años que se llamaba Froggs (Gabachos). Cuando el disco no se vendió apenas, Freddy montó otra banda, los No Frills (Los Sin Aspavientos), que hacían un rockabilly con matices rhythm & blues y que fueron apoyados y acompañados en ocasiones por los Stray Cats. Un inquieto y seguro de si mismo Freddy amplió su ámbito artístico y trabajó de actor, junto a Matt Dillon, en la película de 1988 "Flamingo Kid", se retiró a escribir y, luego, a pintar. Al fracasar en estos campos volvió al mundo musical formando un nuevo grupo, Four on The Floor, que tocaba rockabilly, du-duá, punk, rhytm & blues y blues, y que debutó teloneando a Robert Gordon en 1997. Tras años de tocar en bares pudieron, finalmente grabar un excelente LP, "Days on earth", pero el culo inquieto de Frogs, incapaz de grabar dos discos con el mismo grupo, ha hecho que comience el siglo XXI con una banda de swing llamada Hudson Dusters y retomando su afición al doo-woop cantando a capella en diversos clubs. Su último proyecto es un espectáculo itinerante llamado The Rock ´n´Roll Revue, a base de versiones de rockablly, rhytm & blues, du-duá y punk. Todo un personaje.
Músicos: Freddy Frogs (voz), Tommy Byrnes, Jimmy Kelly y Wild Bill Thompson (guitarra), Vinni Matland y Hughie Carroll (batería), Kevin Shaw, Rocco de Rubeis y Rob Stoner (bajo), The Ribitones (coros) y Bill & the Flyers.


"Crazy little mama"