viernes, 30 de enero de 2009

Los Straitjackets (Nashville, 1988)

Al contrario de lo que mucha gente cree no son de Méjico, ni siquiera de un lugar con tanto chicano como Los Angeles, es más ni siquiera son todos hispanos. El grupo se formó en la estadounidense y blanca ciudad de Nashville por un chico hispano, otro anglosajón, que y otro judio para tocar en pequeñas fiestas locales y sacar algo de dinero extra. Uno de sus integrantes era Eddie Angel, el cual había hecho duetos de rockabilly con un tal Bob E. Rock y tocado para Tex Rubinowitz. Como ninguno se consideraba con buena voz, solo hacían temas instrumentales, principalmente versiones de bandas sonoras de películas o de la música surf. Como las cosas no les van bien precisamente deciden volver a sus modestos trabajos y abandonar la música durante nada menos que seis años. Todos menos Angel, que forma The Planet Rockers, una banda que edita dos álbumes en Europa a principios de los años 90 y una serie de singles en Estados Unidos en la discográfica Spinout, que regenta su mujer. En 1994 Los Straitjackets vuelven a juntarse añadiendo un nuevo miembro que tampoco sabe cantar, y adoptando ahora una imagen tan llamativa y casi psicopática (el nombre del grupo significa Los Camisas de Fuerza) que, por fuerza, tendría que llamar la atención de quién les viera: Se ponen una máscaras de luchadores mejicanos muy en la linea de lo que en su dia hicieron sus predeceseros estéticos The Phantom (1958) y Orion (1978). Además, empiezan a componer temas propios instrumentales y graban una maqueta que no tarda en llegar a oidos de Ben Vaughn, el cual les produce su primer disco en la discográfica Upstart. No es que se vendiera mucho pero llaman la atención lo suficiente por su aire de misterio que llegan a ser nominados como mejor banda anónima (?) en los premios estatales. Además Jimmy Lester es elegido mejor batería, lo cual es decir mucho en una Meca de la música como es Nashville y nos da una idea del virtuosismo musical que había alcanzado el grupo. Ello les lleva a una gira por todo Estados Unidos y actuan en un programa de televisión, donde la gente en seguida se queda con sus caras, bueno, con sus caretas (ellos dirán más tarde que las usan porque son muy feos). El año 1996 les sigue ganando el aprecio de la crítica gracias a su nuevo album, a sus actuaciones en directo y televisión y a sus singles navideños y de música surf como el magnífico tema "Pacífico". Pero para el gran público resulta cansino tanto tema instrumental, así que deciden editar un single con Big Sandy como vocalista de clásicos del rock and roll hispano como "La Plaga" y "Que mala". De la noche a la mañana ello les convierte en una banda de referencia del rock and roll en español, aunque muchos los consideraban un esperpéntico mero grupo de apoyo. Aun así se hacen lo suficientemente conocidos como para iniciar una gira por España, influyendo aqui grandemente en otros grupos instrumentales que adoptan sus máscaras como imagen identificativa, como es el caso de Surf City. Durante una gira por toda Europa los chicos se dan cuenta de que por más entusiasmo que pongan los conciertos instrumentales se hacen pesados, la gente quiere también oir alguna historia o al menos alguna letra, por muy absurda que sea. Asi que, en 1999, contratan al espectacular cantante y coreógrafo escocés Kaiser George y a unas bailarinas y amplian su oferta musical al rock garajero y al twist. Aquel espectáculo y el disco que de ello salió fue todo un éxito, pero George tenía que volver con su grupo (Los Kaisers) y los Straits volvieron a Estados Unidos, ahora como teloneros de Tom Petty o del Reverend Horton Head. Tras una multitudinaria y exitosa gira por Méjico, donde son idolatrados como si fueran de casa, se ven en la necesidad de buscar nuevos vocalistas temporales, y consiguen nada menos que a Dave Alvin, Nick Lowe o a El Vez y como apoyo instrumental a Los Trashmen. De estas colaboraciones saldría un espectacular disco llamado "Sings along with The Straitjackets". El año 2001 les traería dos grandes alegrías, una el poder tocar con sus ídolos y maestros Los Ventures y la otra el estreno del film "Psycho beach party" en la que aparecen a la par que ponen la banda sonora a este engendro cinematográfico. Desde entonces han seguido con este mismo ritmo de trabajo, es decir, música surf, rock and roll y de películas, instrumental pero aderezada de vez en cuando por cantantes invitados (Eddy "The Chief" Clearwater, Deke Dickerson y, sobre todo Big Sandy) y protagonizando interminables giras. Fueron nominados a los premios Grammy. Por su parte Angel también toca con los Neardenthals y a vuelto a reunir a veces a Los Planet Rockers (junto a quién fuera el contrabajista del ´68 Comeback Special Trio, de Brian Setzer) mientras que el batería Jason Smay toca paralelamente con Los Hi-Risers. Ambos han creado en los últimos tiempos un proyecto musical llamado Elvis 56 Live junto a Dibbs Preston, de los Rockats, y a Jimmy Sutton, de Los Del Maroccos y de los Four Charms. En la actualidad su otro guitarrista, Daddy O-Grande, se ha retirado de las tablas aquejado de un cáncer, y es sustituido temporalmente (todos esperamos que se recupere) por un primo suyo.
Músicos: Eddy Angel, Danny "Daddy O-Grande" Amis y Gregorio el Grande (guitarra), Jimmy Lester y Jason "Teen beat" Smay (batería), Scott Sbeck y Pete "Pedro del Mar" Curry (bajo) y, a veces, las Pontani sisters (bailarinas y palmas).

Su canción "Tempest" promocionaba su peli "Psycho beach party".

3 comentarios:

Chema Insolvente dijo...

Una de las mejores bandas de este palo, sin duda alguna, los 20 cortes del disco "Damas y Caballeros" no tiene desperdicio, por decir no de sus muchos trabajos.
Uno de sus componentes es Eddie Angel que tambien se pone la careta para tocar con el grupo de garage "The Neanderthals", se la quita y toca con "The Planet Rockers" junto con Sonny George. Aparte de producir tiene tiempos para publicar en solitario, en 2006 sacó un buen disco homenaje al gran Link Wray.
Si solo uno de los componentes de "Los Straijackets" se desdobla de esa manera, tienen que ser buenos a cojón.

Jesus el Rocker dijo...

Gracias, como siempre, por esa información adicional que desconocía. La pondré pronto.
Un abrazo.

Surf Mexico dijo...

wow!!!! nunca habia leido tanta informacion de ellos jajajaja tal vez por que no habia buscado...
sobre si son feos, pues si jajaja yo vi a danny amis sin mascara pero mas que feo, esta algo viejo y acabado, aunque sigue siendo uno de mis idolos y por eso ando presumiendo en muchos lados mi foto con él =)

saludos!!!
http://surfmexicomusic.blogspot.com