jueves, 10 de abril de 2008

Matchbox (Middlesex, 1971 - 1983)

Steve Bloomfield (ex-miembro de The Count Four) y Fred Poke (antes en el grupo Contraband) eran dos jovenes rockers británicos que unieron fuerzas para formar una banda de rockabilly. Con más ilusión que técnica empezaron a ensayar haciendose llamar Matchbox (caja de cerillas) en honor a una canción de Carl Perkins. Desgraciadamente los otros chicos que iban pasando por la banda o no tocaban bien o se desilusionaban en seguida por la falta de éxito de los dos singles y un álbum que consiguieron editar, "Rock´n´roll band" (1975) y "Please don´t touch" (1976), ya que el rockabilly no era precisamente el tipo de música más popular en los años 70. Todo cambió en 1977 cuando se les unió un carismático cantante proveniente de los Hellraisers, Graham Fenton, un tipo simpático que solía actuar con uniforme de Coronel Confederado en aquellos primeros tiempos. Poco despues se les unían Jimmy Redhead y Gordon Scott, provenientes del grupo de du-duá The Cruisers. Con la formación clásica completa y gracias a dos buenos nuevos singles, "Only wanna rock" (1977) y "Rock rollin´ boogie" (1978), tuvieron un golpe de suerte al ser seleccionados para actuar de teloneros de Bo Diddley y de su admirado Carl Perkins en una gira europea y las críticas de la prensa fueron tan buenas que pudieron grabar un magnífico LP, hoy todo un clásico, "Settin´the woods of fire". Por ello Magnet Records les contrató y, despues de un single con una versión de "Black Slacks", que pasó sin pena ni gloria, llegó el bombazo con "Rockabilly rebels" (1979). Esta canción era un rockabilly puro y limpio pero muy comercial y alegre, sorprendiendo a todo el mundo por la frescura que aportaba a una época perdida en la seriedad del rock progresivo y del rock sinfónico. Se vendieron millones de copias en todo el mundo y alcanzó números uno... incluso en España. Aparecieron en shows de televisión y salieron de gira con gente como Jerry Lee Lewis, Chuck Berry o Johnny Cash. Sus siguientes singles "Buzz buzz a little it" o la balada "When you ask about love" (1980) se vendieron bien pero ya ni por asomo llegaban a los niveles anteriores. Sus discos posteriores, como "Love´s made a fool of you" (1981) o "One more Saturday night" (1982) se volvieron incluso más comerciales, buscando sin éxito otro bombazo entre el gran público, pero este ya se había familiarizado con el rockabilly y ya no les hacía tanta gracia la novedad y, por otra parte, los rockers más cerriles se sentían traicionados, como si Matchbox hubiese desvelado a los paganos alguna receta secreta. En 1983 los miembros del grupo se disgregaron buscando su propio camino individualmente, destacando las carreras en solitario de Graham Fenton y el egocéntrico último batería de la banda, el medio español Wild Bob Burgos. Fenton montó sus propios Matchbox, hasta que en un hecho sin precedentes los miembros originales decidieron volver a reunirse de nuevo en 1996, pero no como un homenaje no, sino definitivamente con el juramento de no volver a separarse. Ya veremos.
Músicos: Graham Fenton (voz), Steve Bloomfield (guitarra), Gordon Scott y Rusty Lupton (guitarra rítmica), Fred Poke (contrabajo), Jimmy Redhead y Wild Bob Burgos (batería) y Dick Callan (saxo y violín).


Su arrollador éxito "Rockabilly rebel".

1 comentario:

Jesús Sanz Rioja dijo...

Bob Burgos estuvo ya con ellos antes del 79, en los discos "Riders in the sky" y "Settin the woods...", según creo recordar.

Me alegro de encontrar este blog. Gracias por la labor.