miércoles, 16 de abril de 2008

Johnnie Ray (Hopewell, 1927 - Los Angeles, 1990)


Con sangre india pie negros en las venas de niño cometió la estupidez de apuntarse a los boy-scouts. Durante una novatada mal calculada de sus compañeros Johnnie quedó sordo de un oido, debiendo llevar sonotone a apartir de entonces. Sin embargo esto no influyó en su carrera posterior ya que con solo 15 años apareció como invitado en un programa para jovenes promesas. Con 17 años se trasladó a Los Angeles para intentar trabajar en el cine pero solo consiguió alguna participación como extra. Así pues, para sobrevivir, solo tenía su talento como pianista por lo que empezó a tocar en nights-clubs. En 1951 se trasladó a Detroit donde consiguió la gran atracción del club Flame debido a su particular histrionismo, ya que más que cantar lloraba las canciones (disimulando así sus cortas facultades vocales), se retorcía de dolor o se abría la camisa en un espectáculo patético que hacía estremecer a todas las mujeres del lugar. Fue tal el éxito local que el sello Okeh, filial de Columbia, se decidió a grabar sus canciones (básicas y poco imaginativas, pero que significan el eslabón perdido entre Frank Sinatra y Elvis) y el single "Cry / The little white cloud that cried" vendió más de un millón de copias y le aupó a la fama y al número uno de las listas en 1952, a pesar de que la gente le creia negro cuando le oia en la radio por lo avanzado de su estilo. Su forma de comportarse en el escenario le hizo ganarse varios apodos, "El Llorón", "El Principe de los Lamentos", "El Sultán del Sollozo", etc. pero a las fans les resultaba tierno y las volvía locas. Los éxitos se repitieron antes de la eclosión definitiva del rock & roll: "Here i am brokenhearted" (1953), "Paths of Paradise"y "Who´s sorry now" (1955), "Just walking in the rain" (1956), ... Sin embargo dos tragedias sucederían en su vida que cortarían su carrera de raíz, se quedó completamente sordo y se aireo su condición homosexual cuando se supo que mantenía relaciones con un conocido periodista. Ray decidió retirarse discretamente y pronto la gente se olvido de él, ganandose la vida en giras para nostálgicos hasta su fallecimiento de muerte natural.
Músicos: Johnie Ray (voz y piano), The Four Lads y Billy Taylor Quartet (coros) y Ray Coniff Ochestra.


Cantando en televisión sus grandes éxitos "Just walking in the rain" e "If i have you".