jueves, 17 de abril de 2008

Frankie Ford (Gretna, 1939 - 2015)

Nacido en un suburbio de Nueva Orleans sus padres, por falta de medios económicos lo dieron en adopción a una familia italoamericana, los Guzzo. Estos, viendo la atracción que el niño sentía por la música, le dieron clases de canto y danza a una edad tan temprana que Frankie, ¡Con solo 5 añitos!, hizo su debut en un escenario en 1945. Se presentó a concursos de talentos locales y regionales, ganando siempre, lo que le llevó al famoso espectaculo televisivo nacional "La hora amateur de Ted Mack" en 1952. Para entonces ya había aprendido a tocar el piano con maestría con claras influencias de gente del sonido Nueva Orleans como Huey "Piano" Smith, Profesor Longhair, Clarence "Frogman" Henry o Fats Domino. De este modo, como cantante y pianista, fundó su grupo The Syncophators con el que empezó a tocar en clubs locales. Su sonido era tan impresionante que llamó la atención del distribuidor de Discos Ace, Joe Caronna. Este le contrató y su primer single "Cheatin´woman" fue un éxito local. Para su siguiente single, ya en 1959, Frankie grabó "Roberta", que iría acompañada en la cara B por una versión rock and roll de una canción de su admirado "Piano" Smith: "Sea Cruise". Curiosamente fue esta cara B la que se convirtió en un bombazo, apareciendo incluso en anuncios de televisión y películas, llevando a Ford al estrellato y a firmar por la poderosa discográfica Imperial. Pero se entraba ya en los años 60 y el rock and roll más clásico no vivía sus más altos niveles de popularidad, sumando a ello que sus discos para Imperial no alcanzaron los niveles de los de Ace, por lo que cuando Frankie fue llamado a la mili en 1962 no se puede decir que cortara su carrera en el cenit de la fama. Agregado a los Servicios Especiales estuvo destinado en Corea y, más tarde, en Vietnam. Licenciado con honores volvió al mundo musical, grabando para diversos sellos durante los años 70, destacando su número uno en el estado de Louisiana "I can´t face tomorrow" que le consiguió suficiente renombre como para salir en la película "American Hot Wax" (1978). Se lanzó a un alocada gira permanente que le mantenía 200 días al año en la carretera, lo que le valió el apodo del Dinamo de Nueva Orleans. Aún con este ritmo encontró tiempo para grabar un magnífico album que contenía su aclamado single "Whiskey heaven" (1984). La añoranza por los clásicos del rockabilly de los años 50 devolvió a Ford a la primera linea en este mundillo y volvió a firmar por Ace Records que incluso le editaron un recopilatorio y un nuevo disco y apareció en diversos shows de televisión. Haciendo honor a su mote, el Dinamo volvió a su tierra y siguío haciendo agotadoras giras hasta que a principios del siglo XX una enfermedad le retiró de los escenarios. Como consecuencia de ella falleció a los 76 años de edad.
Músicos: Frankie Ford (voz y piano).

Su canción más famosa: "Sea cruise".