miércoles, 16 de abril de 2008

Carl Mann (Huntington, 1942)


Criado en una apartade región de Tennessee, el joven Carl podía disfrutar de su amada música country gracias a la radio de sus padres, unos acomodados madereros. Con solo ocho años aprendió a tocar la guitarra y a los nueve ya actuaba en la iglesia del pueblo y en la radio local. En 1952 actuó para una emisora de Jackson y, ya convencido de que la música era su futuro, aprendió a tocar el piano con solo 13 años con la intención de formar una banda (no había nadie en el condado que lo tocara). En 1954 comenzaron a actuar como Carl Mann & the Kool Kats, sin demasiado éxito hasta que conocieron al guitarrista Eddie Bush, con el cual crearon un sonido propio alejándose del country y acercándose progresivamente al rockabilly. Grabaron con el modesto sello Jaxon el single "Gonna rock and roll tonight" (1957) cuando Carl tenía solo... ¡Quince años!. Consiguieron hacerse con el batería W.S. Holland, que había grabado con Carl Perkins para Sun Records, y fue gracias a su influencia que el grupo consiguió una audición en este el legendario estudio de Sam Phillips. A Phillips no le gustó mucho la versión que hacían del clásico de Nat King Cole “Mona Lisa”, aunque guardó la maqueta (escribió en ella “grupo de W.S. Holland”). Solo cuando Conway Twitty puso interes en ella un año después, y gracias a la insistencia de su jefe de promoción Cecil Scaife se decidieron a grabarla. "Mona Lisa" (1959), acreditada ya como de Carl Mann en solitario, fue bien promocionada por Scaife (con una modelo en la entrada de cada concierto con un letrero que decía "Pregúntale a Mona Lisa") funcionó muy bien, convirtiendo a Mann en el artista más joven de Sun en vender más de un millón de copias. Influyó también el que fuera editada por el nuevo sello que Sam había creado con más poder de distribución, Phillips Internacional, y no con la romántica Sun, de menor capacidad, grabando allí también Bush un disco en solitario. Mann sacó al poco una buena canción propia, "Rockin love", pero muchos de los demás temas que legaron después se parecían demasiado a "Mona Lisa" ("Pretend", "I´m comin´ home"...) como para que se vendieran de nuevo en tan poco tiempo. "Wayward wind" (1961) y "Mountain dew" (1962) eran más originales, haciendo rock and roll algo adaptado a los nuevos gustos más tranquilos de los primeros años 60. A pesar de su estilo fresco e inconfundible, la cosa no daba para más en aquel momento y Carl decidió ingresar en el ejército. Al salir se intentó recomponer el grupo y se hicieron algunas actuaciones, más recordadas por las sonadas borracheras que por otra cosa. Carl decidió sentar la cabeza casandose y teniendo hijos pero su amigo Bush no pudo vencer en su batalla contra el alcohol y acabó sus dias olvidado y alcoholizado, intentando incluso robar a los amigos. En 1974 Mann firmó con ABC para grabar algunos singles, pero no fue hasta 1978, con la llegada del revivalismo rockabilly cuando pudo volver a tocar en Europa ante multitudes asombradas de que la voz de Carl no hubiera perdido un ápice de su fuerza. A finales de los años 80 Mann, un tipo religioso, decidió volver a su pueblo para cantar solo en la iglesia. Por suerte, algun buen párroco le convenció de que Dios le había dado su talento para que lo compartiera con el mundo, y gracias a eso todavía puede verse a Mann en concierto.
Músicos: Carl Mann (voz y piano), Eddie Bush (voz y guitarra), Scotty Moore y Kelston Herston (guitarra), Robert Oarwall, R.W. Stevenson y Bob Moore (bajo), W.S. Holland, J.M. Van Eaton, Murray Harman y Al Jackson (batería), Charlie Rich y Aarhus Robbins (piano) y The Gene Lowery Singers (coros).


En el festival Screamin´ en 2007 toca sus más conocido tema: "Mona Lisa". Que mal cantamos nosotros pijo.

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